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Luchando contra el escarabajo de la patata de Colorado


Escarabajo de Colorado adulto

El escarabajo de Colorado es un escarabajo de origen americano, una vez que llegó a Europa no encontró enemigos naturales y por tanto se ha extendido, convirtiéndose en un problema para los cultivos. En el jardín ataca especialmente a las plantas de la familia de las solanáceas, como la patata y la berenjena.

Este insecto tiene varias metamorfosis: desde los huevos pasa al estado larvario hasta convertirse en adulto. Para invernar se refugia bajo tierra, sale cuando el suelo supera establemente los 10-12 grados, lo solemos encontrar en mayo en busca de alimento.

Un escarabajo de Colorado adulto guiado por el olor es capaz de viajar hasta 300 metros para llegar a las plantas solanáceas de las que es codicioso, luego de comer comienza a volar, aparearse y depositar sus huevos en la parte baja de las hojas de una planta sana.

Reconocer larvas y adultos.

El escarabajo de Colorado es un insecto que se reconoce fácilmente:

  • La larva es muy fácil de detectar en las hojas de la patata: son insectos entre rojo y naranja, con el vientre hinchado, con cabezas y tubérculos negros. Sus dimensiones son aproximadamente de 1,5 cm de largo. Las larvas del escarabajo de Colorado se encuentran con mayor frecuencia en la parte inferior de la hoja, pero al ser bastante grandes, no es difícil identificarlas revisando la planta, también porque generalmente se encuentran en grupos.
  • El adulto es un poco más pequeño que su progenie, generalmente alrededor de un centímetro de largo, y se caracteriza por un cuerpo amarillo forrado de negro, la forma es la de un escarabajo típico. Al estar volando es más difícil ver a los adultos pero son insectos amarillos y negros que son realmente fáciles de identificar.
  • Los pequeños huevos amarillos se pueden encontrar adheridos a las hojas, como las larvas del envés.

Daños provocados por el escarabajo de Colorado

Larvas de escarabajo de Colorado

Este escarabajo fitófago daña las plantas solanáceas, prestando especial atención a las patatas, su planta favorita, y en segundo lugar a las berenjenas y los tomates.

Tanto el escarabajo de Colorado adulto como el insecto en estado larvario se alimentan de hojas, si se les permite proliferar en el jardín pueden comprometer la vitalidad de la planta infestada y defoliar rápidamente las otras solanáceas presentes. Cuando el insecto es adulto, puede moverse fácilmente entre plantas e incluso de un campo a otro.

El ciclo de los insectos alcanza las dos o tres generaciones al año, el mayor daño suele encontrarse en mayo, con el primer nacimiento de las larvas.

Evita los ataques de insectos

El único sistema de prevención del escarabajo de Colorado es la rotación de cultivos. Sin embargo, en el tamaño de un pequeño huerto familiar, este método no puede dar muchos resultados: si mueve las patatas unos metros, el escarabajo adulto las alcanza sin dificultad. Para cultivos a mayor escala, es importante no repetir plantas solanáceas en el mismo suelo, para no atraer a los escarabajos de Colorado.

La lucha biológica contra el escarabajo de Colorado

Control manual. La lucha contra el escarabajo de Colorado en un pequeño huerto orgánico se realiza principalmente con controles manuales, este método muy simple funciona muy bien en las larvas, lo importante es atrapar la infestación temprano. Si inspeccionas cuidadosamente las plantas durante el mes de mayo, puedes interceptar la primera generación de escarabajos recién nacidos y eliminarlos, manteniendo al insecto bajo control sin hacer ningún tratamiento.

El pavo voraz. A los pavos les gustan los escarabajos de Colorado y pueden ayudar al horticultor que tiene una pequeña manada a limpiar los cultivos de estos escarabajos.

El método del cebo. Una buena forma de sacar a relucir los escarabajos colorados de la zona es forzar el crecimiento temprano de una planta de papa, la cual debe mantenerse resguardada del calor, para que a principios de mayo ya esté formada y pueda llevarse al jardín. . Los escarabajos de Colorado se sentirán atraídos por estos "primeros frutos" e infestarán la planta, que actúa como cebo para permitirnos encontrar y eliminar los escarabajos.

Insecticidas. Como insecticidas en la agricultura orgánica contra el escarabajo de Colorado, es posible utilizar piretro, bacillus thuringensis y aceite de neem. Los tres tratamientos pueden matar al escarabajo de Colorado y están permitidos en cultivos naturales. El piretro tiene el defecto de actuar solo por contacto, no es fácil de encontrar y golpear a los adultos, además es un producto que aunque de origen natural tiene una toxicidad y también puede matar abejas y mariquitas. El aceite de neem, como el piretro, es menos efectivo pero también menos tóxico para el ecosistema. El bacilo, en cambio, solo es apto para matar las larvas, sobre estas es muy eficaz bloqueando su sistema digestivo provocando su muerte, mientras que no tiene efecto en los ejemplares adultos. Hay varias cepas de Bacillus thuringiensis, la mejor para la lucha contra el escarabajo de Colorado es la variedad tenebrionis, pero también se puede utilizar el kurstaki más común. Es un escarabajo que se adapta bien a los insecticidas, creando crías cada vez más resistentes. Esto hace que la eliminación manual en mayo siga siendo la mejor manera de proteger las papas y otros cultivos del escarabajo de Colorado.

Métodos de control biológico. También hay dos métodos de lucha que implican la inserción de agentes naturales hostiles al escarabajo en el medio ambiente:Beauveria bassiana, hongo antagonista capaz de matar al insecto, y al himenóptero Edovum puttleri, que se alimenta de los huevos del escarabajo de Colorado y, por tanto, es útil para detener la proliferación.

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