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Albahaca: cultivo y propiedades


La albahaca es una de las hierbas aromáticas más importantes que podemos cultivar en nuestro jardín, junto con algunas otras como la salvia y el romero es una de esas plantas que nunca debe faltar.

La albahaca es una planta herbácea anual de la familia Lamiaceae, originaria de Asia. Es fácil de cultivar y se puede plantar tanto en el suelo como en macetas, el principal cuidado que hay que tener es evitar temperaturas demasiado bajas, de hecho con la llegada del invierno la planta muere. Permite tener hojas frescas listas para consumir durante la mayor parte del año, excelente como aromático en recetas.

Muy utilizado en la cocina, especialmente para condimentar la salsa roja de pasta y pizza, es el ingrediente principal del pesto, pero también hay muchas otras posibilidades y recetas para potenciar sus fragantes hojas. La albahaca también se considera una planta medicinal, con propiedades beneficiosas contra la artritis y la bronquitis.

Suelo y clima adecuados

Clima. La albahaca aguanta el frío y esta es la principal limitación que tiene este aromático: las temperaturas por debajo de los 10 grados son fatales para el cultivo, por ello se mantiene desde la primavera y hasta el otoño. En el huerto, le encantan los parterres soleados.

Suelo. El suelo adecuado para la albahaca debe permanecer lo suficientemente húmedo y ser rico en materia orgánica. Si el suelo tiende a secarse, es importante tener cuidado de regar con frecuencia y quizás recurrir al mulching. Cualquier estancamiento de agua puede enfermar la planta, por lo que se requiere una buena preparación del suelo para preparar la parcela.

Siembra y trasplante de albahaca.

Para comenzar a cultivar albahaca, puede optar por comenzar desde la semilla o trasplantar una planta ya formada, comprada en el vivero. Las plantas de albahaca se encuentran por todas partes, incluso en los supermercados, partir de la semilla es un poco más laborioso pero da abundante satisfacción. Aquí se pueden encontrar algunas semillas interesantes, desde las clásicas genoveses hasta variedades particulares como la albahaca limón o la albahaca roja.

La siembra de albahaca

La albahaca se puede sembrar a partir de marzo en semillero y a partir de abril en campo abierto, obviamente dependiendo del clima de la zona en la que se cultiva, el momento adecuado puede variar anticipando o posponiendo. Donde el clima es frío y las temperaturas tardan en subir, es recomendable utilizar el semillero para poder empezar a sembrar en primavera y no retrasar demasiado el período de siembra.

Para obtener más información, puede leer el artículo dedicado a la siembra de albahaca.

Trasplante de plántulas

Incluso en la elección del momento del trasplante hay que tener en cuenta que la planta de albahaca que teme al frío, por lo que es mejor realizar el trasplante a finales de primavera, en el mes de mayo.

Ya sea que las plantas de albahaca hayan nacido en un semillero o se hayan comprado en un vivero, se pueden trasplantar en el campo cuando las temperaturas, incluso por la noche, están establemente por encima de los 15/20 grados. Las plantas de albahaca deben plantarse a una distancia de 20-30 cm.

Cultivar albahaca en el huerto.

Albahaca requiere riego frecuente porque no le gusta la sequía, pero sin exagerar con las cantidades de agua (mejor mojar poco y con frecuencia). Luego, las malezas deben controlarse eliminándolas periódicamente. Estas dos precauciones, junto con el corte de las inflorescencias, son suficientes para un buen cultivo de esta aromática planta. Entonces, cualquier adversidad debe mantenerse bajo control.

Coronando las flores

Para estimular la producción continua de hojas y mantener una vegetación tierna y aromática, es necesario recortar con frecuencia las inflorescencias de la planta de albahaca, evitando que las flores den semillas. Cuando las flores maduran y producen semillas, las hojas de albahaca pierden su aroma y comienzan a secarse, pero si mantienes la planta bien podada esto no sucede.

Enfermedades y problemas de la albahaca.

La peor enfermedad que puede atacar a la albahaca está ahí mildiú velloso, se manifiesta con coloración amarillenta en las hojas y moho grisáceo en el envés de la hoja. El mildiú velloso suele aparecer en condiciones de estancamiento del agua o lluvia frecuente y se puede prevenir con cobre, que sin embargo impide la cosecha durante todo el período de escasez.

La otra patología frecuente es el "tallo negro" o el fusarium de la albahaca, que investigamos respondiendo a un usuario.

Otra enfermedad fúngica que puede atacar a esta hierba aromática es la pitio o raíz podrida. En general, un manejo adecuado del suelo evita estos problemas sin tener que tratar.

Entre los insectos el Caracoles son enemigos temibles, especialmente cuando las plántulas de albahaca aún son pequeñas: tenga cuidado de que no se las coman inmediatamente después del trasplante.

Recoge las hojas

Se consumen las hojas de la albahaca, que siempre son comestibles y por tanto siempre es posible tomarlas. A menudo, las plántulas se guardan para tener hojas frescas siempre disponibles cuando sea necesario, recogiendo gradualmente lo que se necesita en la cocina.

Para recolectar las hojas de albahaca puedes podar las plántulas o incluso hacer una cosecha más enérgica, lo importante nunca es despojar completamente la planta. Cuando la planta es joven en particular, es mejor no exagerar la defoliación.

Se puede lograr más de una cosecha en una temporada, generalmente la albahaca se recolecta de mayo a octubre, con mayor producción en septiembre. Las flores de albahaca también son comestibles si se desea.

Variedad de albahaca

Hay varias variedades de albahaca, la más común es la genovesa que se usa típicamente en pesto y también es el tipo más valioso. Entre las variedades particulares recordamos las de hojas grandes (albahaca de hoja de lechuga) y las de hojas pequeñas y densas (albahaca griega).

Una variedad original es entonces la albahaca roja, con sus hojas de color rojo, un aroma inusual y decorativo en la cocina, aunque un poco menos sabroso que la variedad tradicional de Liguria. Puedes decidir poner algunas plantas también en perspectiva ornamental, para colorear el jardín o el alféizar de la ventana de una manera diferente.

Uso y propiedades de la albahaca

La albahaca tiene muchos usos en la cocina, los más conocidos son básicamente dos: es el ingrediente principal del pesto genovés y es un aromatizante importante para agregar a la salsa de tomate que se usa para condimentar la pasta o en la pizza. Las hojas de albahaca también son importantes para acompañar la mozzarella en caprese. También se puede agregar a sopas y ensaladas. También existen otras aplicaciones interesantes, por ejemplo el licor digestivo de albahaca.

Las hojas frescas conservan todo su sabor mientras que la albahaca pierde mucho con el secado, lo cual no es recomendable.

A nivel oficinal, las propiedades de la albahaca son las de ser antiinflamatorias, en particular a esta planta se le atribuye un valor curativo contra la artritis y la bronquitis.

Vídeo: La Albahaca Propiedades y Beneficios para nuestra salud (Noviembre 2020).