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Bálsamo de limón: cultivo, propiedades y uso


Entre las hierbas aromáticas, melisa se caracteriza por su aroma a limón y se presta a diferentes usos: excelente para dar un toque de originalidad a ensaladas y sopas, pero también para decocciones o licores. Es una especie cultivado fácilmente en el huerto, siendo una planta muy rústica.

Incluirlo entre nuestros cultivos es, por tanto, una excelente idea, tanto para experimentar con una nueva especie medicinal como para acercar la biodiversidad al jardín, ya que el melisa atrae varios insectos beneficiosos. Al ser una planta perenne podemos plantarla y luego conservarla sin tener que preocuparnos de sembrar esta especie todos los años.

Averigüemos entonces cómo cultivar bálsamo de limón de forma productiva y biológica, tener una planta útil en las asociaciones y poder recoge sus hojas con muchas propiedades medicinales.

Melissa officinalis: la planta

Un poco de bálsamo de limón se cultiva la variedad oficinal (melissa officinalis), así como algunos cultivares con propiedades ornamentales poco interesantes. En el jardín, definitivamente se prefiere el bálsamo de limón oficinal.

La hierba de bálsamo de limón es una planta herbácea perenne que supera el medio metro de altura y se desarrolla en densos arbustos. Sus hojas de color verde esmeralda están ligeramente dentadas en los bordes y la planta de melisa está cubierta con un ligero plumón, que recuerdan a las de la menta.

Debido a su sabor cítrico, el bálsamo de limón también se llama verbena de limón, también hay quienes erróneamente lo llaman limoncillo, pero se crea confusión con otra planta. La hierba de limón (Cymbopogon) es una especie completamente diferente, conocida por sus supuestas propiedades anti-mosquitos.

Flores de bálsamo de limón

La planta de hierba de bálsamo de limón se forma pequeñas flores hermafroditas de color blanco o rosa, que son comestibles al igual que las hojas, con las que comparten el sabor aromático. La floración generalmente ocurre entre el final de la primavera y el comienzo del verano.

Las flores de melisa en el jardín también tienen la cualidad de atraer muchos insectos., incluidas las abejas y otros polinizadores valiosos para el cultivo.

Plantar o sembrar toronjil

Suelo y clima. El toronjil ama la tierra fresca y profunda, sufre de calor y sequedad, no teme al frío y le va bien incluso en sombra parcial. Es una planta rústica que no requiere una fertilización particular pero es útil incorporar una cantidad modesta de compost maduro durante la fase de plantación.

Siembra

En primavera, el bálsamo de limón se puede sembrar a partir de semillas, plantándolo en semilleros en marzo y luego trasplantándolo al jardín entre abril y mayo. Cuidemos la plántula regando y desyerbando frecuentemente.

Corte y trasplante

Bálsamo de limón se puede reproducir más simplemente dividiendo sus mechones, en primavera u otoño o haciendo un corte. Esto implica tener disponible una planta existente, alternativamente podemos comprar una plántula en el vivero y trasplantarla.

Recomiendo trasplantar en primaveraa, en los meses de mayo o abril, aprovechando el favorable momento climático.

Cómo se cultiva el bálsamo de limón

No es particularmente difícil cultivar toronjil: no se necesitan precauciones especiales y son plantas que no están muy sujetas a problemas. Es mejor mantener periódicamente el macizo de flores limpio de malas hierbas, recomiendo cubrir con mantillo con paja alrededor de la planta para no tener que desyerbar.

Irrigación. Es importante mojar el bálsamo de limón con frecuencia, especialmente durante el verano, el riego regular es esencial. Un suministro continuo de agua es importante para tener una buena producción de hojas. También en esto, el acolchado ayuda a reducir la transpiración del suelo.

Adversidad. Entre los parásitos del toronjil pueden causar daños a los pulgones, mientras que como las plantas enferman la pudrición de la raíz, se puede prevenir evitando el estancamiento del agua cerca del cultivo. Los tratamientos de defensa casi nunca son necesarios.

Fertilizaciones. Como todas las plantas perennes, recordemos intervenir esporádicamente con fertilizantes, una vez al año es una buena idea traer compost maduro o estiércol, para mantener la tierra rica.

Creciendo en macetas

Para cultivar bálsamo de limón no necesitas necesariamente un jardín: también podemos decidir plantarlo en macetas, en terrazas y balcones. Necesitamos un recipiente que pueda ser pequeño o mediano al principio, pero considerando que es una especie perenne, es bueno considerar que después de tres años será útil volver a sembrarlo. También aprovechamos cada replantación para renovar el suelo.

Se aplican las reglas "habituales" del cultivo aromático en el balcón., que hemos explicado por ejemplo para el romero en maceta: por tanto un suelo drenante, riego constante pero nunca superado.

Recolección y almacenamiento de hojas

Un poco de bálsamo de limón se utilizan las hojas e inflorescencias, los mejores momentos para la recolección son Julio y octubre, las hojas se pueden comer frescas o se pueden secar en cuartos secos y oscuros.

Esta planta aromática también se conserva muy bien en el congelador.

Uso y propiedad

Las hojas y flores de bálsamo de limón son excelente en ensaladas y resfriados de principios de verano, con su nota refrescante y su aroma a limón, también se utilizan en algunos sopas.

Con hojas secas puedes hacer excelentes tés de hierbas.. El toronjil es una planta medicinal conocida por su cualidades digestivas y también se le atribuye un efecto calmante.

Vídeo: Hierba de limoncillo como uso medicinal (Noviembre 2020).