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Cultivar cohetes en el jardín o en macetas.


La rúcula es una de las ensaladas más particulares, debido a su característico sabor picante que la hace ideal en la cocina para dar brillo a diferentes recetas. Una ensalada que no es solo una guarnición sino que se puede usar en salsas o como hierba aromática para combinar con carnes y quesos, o para poner en tostadas y wraps.

La rúcula también se llama ruchetta o ruca, su nombre botánico es Eruca vesicaria y es una planta de la familia de las brassicaceae o crucíferas, por lo tanto pariente de la col y los rábanos. Como propiedad, la verdura tiene un buen contenido en sales minerales y la rúcula fresca también es rica en vitamina C.

Es una planta muy sencilla de cultivar y productiva, por lo que es un cultivo recomendado de la huerta familiar ecológica. Desde el punto de vista de la adversidad suele ocurrir que las hojas atraviesan altica y otros pequeños insectos, que hacen más daño estético que de fondo. La belleza de este cultivo es que es muy rústico y por tanto se puede conservar buena parte del año, además tiene un ciclo de cultivo corto, por lo que desde la siembra hasta la recolección el paso es corto.

Cómo sembrar cohete

Clima adecuado. La rúcula es muy adaptable y, por lo tanto, es particularmente fácil de poner en el jardín. Como muchos otros cultivos de huerta, teme el estancamiento del agua, que lo favorece, y la sequía, que puede hacer que se levante temprano para sembrar. Las heladas pueden dañarlo pero resiste bien el frío, soportando temperaturas de hasta 5 grados.

El terreno ideal. Cualquier tipo de suelo es bueno para el cultivo de rúcula, con preferencia por un suelo drenante pero rico en sustancias orgánicas, que no tiende a secarse con el calor.

Periodo de siembra. La rúcula se puede sembrar de marzo a septiembre, sin embargo, con el cultivo en túnel es posible extender el período de cultivo y tener esta ensalada fresca disponible para la cosecha prácticamente todo el año. Las semillas de rúcula duran mucho tiempo: un sobre de semillas compradas durante el año también se puede utilizar durante 4 años. La rúcula germina rápidamente y tiene un crecimiento rápido: una semana después de la siembra ya verás brotar las plántulas y al cabo de un tiempo podrás recoger las primeras hojas para ponerlas en ensaladas.

Sexto de plantación o difusión. El cohete se puede sembrar de forma segura al voleo o en hileras. La difusión es más rápida, las semillas se siembran y luego se rastrillan livianos, para cubrirlas con tierra. La siembra en hileras, en cambio, tiene la ventaja de una mejor distribución de las plantas, que quedan bien ventiladas. En este caso es necesario dejar 25 cm entre hileras y 5/10 cm entre plantas. La semilla debe enterrarse a poca profundidad, incluso medio centímetro es suficiente.

Cultivo en macetas

Al ser una planta poco exigente, la rúcula también se adapta bien al cultivo en macetas, no tiene requisitos particulares en cuanto a suelo y también se puede colocar en una maceta mediana-pequeña.

Para obtener buenos resultados, es recomendable no sembrar rúcula en el balcón demasiado denso, para dejar espacios que permitan mojar la tierra sin regar directamente sobre las hojas de la planta y que favorezcan la recirculación del aire entre las hojas.

Operaciones de cultivo

La rúcula es una planta sencilla de cultivar que, a excepción de las anchoas, tiene pocos problemas de enfermedades y parásitos y requiere poco mantenimiento, también gracias a su corto ciclo de cultivo.

Consanguinidad y rotaciones

La rúcula como planta no tiene grandes problemas de intercalación y alternancia: se adapta a cualquier otro cultivo y puede estar cerca de cualquier hortícola que deje suficiente espacio para sus hojas.

Como siempre, es mejor rotar, evitando que la rúcula siga un cultivo de rúcula del año anterior, pero también de otras plantas de la misma familia, para así evitar la sucesión con repollos y rábanos y sobre todo con brassicas orientales como mizuna y mibuna, tienen características muy similares a los cohetes.

Operaciones de cultivo

Irrigación. La rúcula requiere riego frecuente después de la siembra y hasta que las plántulas estén enraizadas, entonces se vuelve un poco más tolerante. En cualquier caso, si las lluvias no intervienen, sigue siendo una planta para mojar. El riego en rúcula debe hacerse con frecuencia pero con poca agua, no le gustan las grandes cantidades de agua pero es necesario mojar con frecuencia para mantener la tierra húmeda. La misma filosofía para el cultivo de rúcula en el balcón, en comparación con el huerto, sin embargo, el cultivo en macetas necesita un suministro de agua aún más regular.

Deshierbe. El deshierbe es necesario, tanto para mantener el suelo ventilado como para mantenerlo limpio de malas hierbas y malas hierbas, que si se desarrollan mucho pueden asfixiar las plántulas de rúcula.

Enfermedades y parásitos. Las plantas de cohete le temen a los piojos alticos, piojos terrestres que perforan las hojas del cohete y suelen atacar a las crucíferas. Aparte de estas pulgas de tierra, son plantas bastante resistentes, también gracias a su ciclo corto. Si se plantan bien espaciados, no temen las enfermedades fúngicas, por eso en suelos naturalmente húmedos es mejor optar por sembrar por hilera en lugar de al voleo.

Recoge el cohete

Las hojas de rúcula también se pueden arrancar de inmediato, obviamente es mejor esperar a que la planta esté lo suficientemente fuerte para poder volver a vegetar sin dificultad, por lo que generalmente se espera que las hojas alcancen los 7-8 cm de altura. Esta altura se suele alcanzar en aproximadamente un mes después de la siembra, momento ideal para iniciar la cosecha.

Las hojas jóvenes son las más tiernas, mientras que al crecer se vuelven un poco más coriáceas. Para llevar a cabo la cosecha, la hoja se corta cerca del collar, una planta puede tirar hacia atrás incluso 5-6 veces y luego continuar cosechando.

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