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Una esponja en el jardín: como se cultiva la lufa


La lufa es una planta muy especial: se trata de una cucurbita trepadora (prácticamente una calabaza) que produce un fruto del que se obtiene una esponja, muy útil tanto para limpiar la casa como para usar en la ducha.

Si ponemos este cultivo en el huerto, por tanto, no será tanto para comerlo, aunque sea comestible en sopa, sino para obtener esponjas naturales, ecológicas y económicas. Vale la pena probar este curioso cultivo.

Luffa cylindrica o Luffa aegyptica es una planta de la familia de las cucurbitáceas, pariente cercano del calabacín y los pepinos, originaria de Asia y muy conocida y cultivada en Oriente. Esta hortaliza tiene un fruto parecido al pepino, con la particularidad de que al madurar la pulpa se vuelve sólida y elástica, un auténtico bizcocho natural.

Clima y terreno

Al igual que la calabaza y el calabacín, la lufa también requiere mucha sustancia orgánica: es una planta que se desarrolla mucho y produce frutos grandes, por lo que es lógico esperar que sea exigente en el suelo, así que tenga cuidado de preparar una buena fertilización básica. Como clima no le gusta el frío y prefiere lugares soleados.

Sembrar la lufa

Como y cuando sembrar la esponja vegetal. Se siembra a principios de primavera (marzo, abril, mayo), es recomendable colocar tres semillas en una postarella, de 2 cm de profundidad y luego elegir la planta que se desarrolle más robusta. Alternativamente, se puede sembrar en macetas (o comprar la plántula en el vivero) y trasplantarla entre mediados de abril y mayo. Si dejas las semillas en remojo durante 12 horas antes de sembrar, facilitarás la germinación.

Sexto de implante. Las plantas de lufa son exigentes, no las acerquemos demasiado o nos robarán los nutrientes. Recomendamos mantener una distancia mínima de 50 cm entre las plantas, generalmente no hay más de una hilera, ya que no es una verdura muy consumida, pero si quieres muchas esponjas, haz hileras de al menos 120 cm entre sí.

Donde encontrar las semillas. La lufa es un cultivo original, pero bastante de moda, no se descarta que encuentres semillas en un centro agrícola o en un vivero. De lo contrario, puede ir a algún evento de intercambio de semillas o comprarlas en línea (por ejemplo, en Amazon).

Operaciones de cultivo

Construcción de los soportes. La lufa es una planta trepadora, para ello necesitas un soporte sobre el que puedas trepar, una red estará bien, las de metal que se usan en las obras son perfectas. El soporte debe ser resistente, teniendo en cuenta que los frutos que se formarán son bastante pesados ​​(tanto como un pepino de buen tamaño).

Regando. Necesita un buen suministro de agua para el desarrollo de la planta, no olvide mojar la esponja vegetal, lo ideal es que el suelo nunca se seque. Si no va al jardín todos los días, use mantillo.

Malezas y malezas. Al ser trepadora, sufre poca competencia de las malas hierbas, por lo que hay poco trabajo de deshierbe, aún puede ser útil deshierbar el suelo para evitar que se forme costra y oxigenarlo.

Fertilización adicional. Las cucurbitáceas son plantas muy exigentes, es mejor agregar nutrientes mediante fertilización cuando la planta comienza a desarrollarse.

Parásitos y enfermedades. El principal problema de esta planta es el mal bianco, una enfermedad criptogámica que ya conocerán quienes hayan cultivado calabazas o calabacines y que se combate de forma biológica con azufre, pero sobre todo eliminando las partes de la planta enferma para evitar la propagación del hongo.

Cultiva lufa en el balcón o en macetas.. El hecho de que sea trepadora hace de la lufa un cultivo adecuado también para el jardín en el balcón, donde se puede guardar de forma más sencilla que las calabazas porque crece verticalmente y, por lo tanto, ocupa menos espacio. Sin embargo, se necesita una maceta de buen tamaño, recomendamos un mínimo de 40 cm de profundidad y 30 cm de diámetro, entonces obviamente se necesita un soporte donde el trepador pueda desarrollarse. Para cultivar esponja vegetal en el balcón es necesario utilizar una tierra rica en nutrientes y preparar un drenaje (grava o arcilla expandida) en el fondo de la maceta para evitar el estancamiento. Por lo demás, el cultivo de la lufa en el balcón es similar al del jardín.

Recolección y uso

Cómo conseguir la esponja de lufa

Mientras que el calabacín se come cuando no está maduro, si se quiere utilizar las esponjas el fruto de la lufa debe madurar en la planta, esto sucede cuando la cáscara pasa de verde a marrón, cinco o seis meses. En este punto se recoge y se deja secar unos días, se retira la piel y se obtiene el interior, que es la esponja natural. Para pelarlo es mejor cortar el pecíolo. Para obtener el bizcocho hay que sacar el interior del fruto seco y limpiarlo de semillas e impurezas: para ello, el mejor método es dejarlo en remojo en agua y luego triturarlo varias veces, repitiendo la maceración si es necesario. Si conserva las semillas, puede plantar otras plantas el próximo año.

Usando la esponja de lufa

El resultado es una esponja hipoalergénica, completamente natural y ecológica. Se puede utilizar para el cuidado corporal, en la ducha, en masajes y con función exfoliante, o para la limpieza de la casa. Cuando la esponja se daña por el uso, se tira a la pila húmeda o al compost, ya que es material 100% orgánico.

Come la esponja vegetal

La esponja vegetal es comestible, es necesario recoger la fruta joven, como para el calabacín. Sin embargo, en comparación con el calabacín, es menos bueno y más amargo, por lo que no se usa mucho como verdura. Si quieres probarlo, te lo recomendamos en sopas o frito.

Vídeo: Como Hacer Una Esponja Natural O Vegetal Con Luffa. Experimentos. La Huertina De Toni (Diciembre 2020).