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Cómo cultivar menta en el huerto.


La menta es una planta increíblemente fácil de cultivar: es tan infestable que a menudo se guarda en macetas para evitar que se expanda más allá de su propia parcela. Crece bien tanto en el balcón como en el jardín y es una planta perenne, por lo que no es necesario sembrarla todos los años.

Esta planta medicinal se conoce desde la antigüedad, el término deriva de mintha, el nombre de una ninfa en la mitología griega, pasando por el término mentha usado por los antiguos romanos que ya usaban la planta. La menta es parte de la familia de las lamiáceas, como la salvia, el tomillo y el romero.

La menta es útil en el huerto porque no es bien recibida por varios parásitos, por lo que es un excelente vecino para muchas verduras, en particular es bueno tenerla cerca de las plantas de tomate.

Dónde cultivar menta: clima y suelo

Clima y exposición. La menta es muy adecuada, incluso si no le gustan las heladas. Como exposición, es mejor evitar el pleno sol en las zonas más calientes, es un aromático que queda bien en posiciones de sombra parcial. Por tanto, puede ser ideal aprovechar los espacios próximos a las paredes que generalmente no son excelentes para la mayoría de cultivos.

Suelo. La mejor tierra para cultivar menta debe ser drenante pero bien fértil, rica en humus y materia orgánica.

Cultivo de menta en macetas. Para cultivar menta en macetas necesitas un recipiente de buen tamaño (al menos 40 cm de diámetro), mejor no juntarlo con otras verduras o hierbas porque tiende a invadir todo el espacio. Al ser, como decían, una planta que ama los suelos ricos, es aconsejable renovarla cada dos o tres años.

Plantando menta

Reproducción. La menta se reproduce por semilla o por esqueje. Si tiene la posibilidad, el segundo método definitivamente vale la pena, porque es más simple y rápido.

De semilla. Queriendo partir de la semilla, la menta se pone entre marzo y abril, las semillas se colocan justo debajo del nivel del suelo, germinan con bastante rapidez.

De corte. El período óptimo para el corte de la menta son los meses de marzo, abril, mayo y septiembre, es una planta muy fácil de enraizar. Simplemente tome una rama de al menos 20 cm de largo de una planta existente y plante un extremo en el suelo hasta que eche raíces. Si se desea, también se puede dejar en agua durante una semana y luego trasplantar con las raíces emitidas.

Sexto de plantación y expansión de menta.. La menta forma un arbusto, la distancia entre las plantas no es importante porque la competencia entre ellas ordena mejor los espacios, dejando generalmente al menos 40 cm entre cada planta y 70 cm entre las hileras. La menta es un cultivo perenne que tiende a colonizar todos los espacios, por lo que debe ser contenido. Un buen método es dejarlo en una maceta, en lugar de insertar también una maceta sin fondo en la tierra del jardín. Alternativamente, puede usar paneles de madera o de chapa enterrados para crear divisores que encierren las plantas de menta, evitando la expansión incontrolada.

Cultivo de menta

Operaciones de cultivo. El suelo alrededor de la planta de menta debe mantenerse libre de malezas, lo cual es bastante simple ya que la menta es un arbusto vigoroso y compacto. El deshierbe también es útil porque el arado oxigena el suelo. Posiblemente, un mantillo de paja puede ser bueno para contener las malas hierbas y también para mantener calientes las raíces cuando llega el invierno. La menta no requiere mucho cuidado, simplemente mantenga el arbusto limpio quitando las ramas secas. Cada año durante el verano se puede realizar una poda más decisiva para renovar la planta.

Irrigación. El suelo de la menta no debe estar demasiado seco, en épocas de calor es necesario mojar las plantas. Cuanto más jóvenes son las plántulas de menta, más sufren de sequía, para regarlas mejor, evitar mojar las hojas y dejar que el agua caiga directamente al suelo.

Parásitos y enfermedades. La menta sufre principalmente de dos problemas de enfermedades fúngicas: la roya (que se manifiesta por manchas marrones / amarillas en las hojas) y la pudrición de la raíz. Ambas enfermedades se deben al estancamiento del agua, evitarlo previene el problema.

Endogamia. La menta en el jardín elimina varios parásitos, a los que no les gusta su olor, por esta razón es muy útil asociarla con tomates, en general es una excelente planta para ser incluida en el jardín. Pero ten cuidado de que no invada el espacio de otras plantas, de hecho la menta es muy infestante.

Recolección y conservación

Recoge la menta. Si hay hojas en la planta, siempre se puede cosechar, sin importar el período o cuántas hojas dejar. La planta de menta tiene un vigor extraordinario y aunque se corte por completo siempre consigue reaparecer.

almacenamiento. La menta está en su mejor momento recién recolectada, pero se puede secar perfectamente. Se puede secar con secadora o colgando las ramas en un lugar seco y aireado. Las hojas secas son especialmente útiles para preparar té de hierbas y té de menta.

Variedad de menta

Existen diferentes tipos de menta, cada una tiene un aroma diferente, más o menos intenso, aunque todas comparten el sabor fresco que caracteriza a las hojas de esta planta. Estas son algunas de las principales variedades de menta:

  • Mentha piperita. Es la menta más conocida, de aroma muy intenso y balsámico. Se utiliza en infusiones y decocciones, es el mejor para hacer jarabe de menta y licores. La planta es alta, alcanza incluso los 70 cm, y el tallo es leñoso. Hay varias subvariedades: a la clase de la menta pertenece la menta negra, una planta muy rústica, la menta blanca, una variedad más conocida por su aroma.
  • Mentha gentilis. Como su nombre indica, tiene un sabor más "suave" y por lo tanto menos invasivo y por esta razón es excelente para usar como especia en la cocina.
  • Mentha arvensis. Variedad campestre con hojas cubiertas de pelo, propia de las zonas submontanas.
  • Mentuccia o nepetella y mentha pulegium. Se caracteriza por hojas pequeñas.
  • Menta acuática o cazo. Se encuentra como hierba silvestre, creciendo en pequeños estanques y marismas o suelos muy húmedos.

También hay una planta a veces llamada "menta romana", que, sin embargo, no tiene mucho en común con la menta real excepto el sabor, es la hierba de San Pedro (tanacetum balsamita).

Uso y propiedad

Uso culinario. La menta es un aromático que realmente tiene muchos usos. En la cocina puede condimentar ensaladas y en general se usa como especia especialmente en verduras (prueba el calabacín con menta), pero también es ideal para infusiones o combinado con té. Luego puede hacer un excelente licor y jarabes a partir de los cuales cobran vida refrescantes paletas, bebidas y helados. En los cócteles de verano, la menta fresca es imprescindible, sobre todo el famoso mojito.

Propiedades de la menta. La menta es una planta medicinal rica en propiedades. El beneficio más famoso que aporta la menta es el efecto balsámico, en general se le atribuye un efecto positivo en el tracto respiratorio. La menta también se conoce como digestiva.

Vídeo: Menta vs Yerbabuena (Noviembre 2020).