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La azada: herramienta fundamental para la huerta


El azadón es sin duda una de las herramientas más antiguas y utilizadas por los agricultores, que siempre ha sido identificada como un icono de la agricultura incluso en refranes y modismos campesinos.

No en vano es una de las herramientas más útiles a disposición de quienes hacen la huerta, podemos considerar como fundamental cualquier técnica de cultivo que se utilice.

Usando la azada

Para qué sirve. La azada es una herramienta multifuncional, de hecho son muchas las operaciones que se realizan con esta herramienta. Primero se azada para preparar el suelo para la siembra, rompiendo los terrones y removiendo la capa más superficial del suelo (a unos 5-15 cm de la superficie). En segundo lugar, la azada se utiliza para eliminar las malas hierbas rompiendo sus raíces.

Muchos otros trabajos que forman parte de la vida diaria del agricultor se realizan con la ayuda de la azada: meter las plantas, cavar los desagües para el agua de lluvia, trazar y luego cubrir los surcos en los que sembrar o plantar patatas, azotar alrededor de las plantas. para oxigenar la tierra, incorporar el fertilizante al suelo.

Cómo utilizar. Usar la azada es muy simple: consiste en levantar la hoja y usarla para golpear el suelo, la longitud del mango amplifica el impacto. Dependiendo del tipo de trabajo a realizar, el golpe se inclinará para mover la tierra, voltear el terrón o romper las raíces de las hierbas de la mejor manera posible. Con el tiempo, te dejas llevar aprendiendo a azotar con regularidad, sin presionar demasiado la espalda pero usando el peso de la herramienta, el movimiento de los brazos acompañado del de todo el cuerpo. Si se usa la azada para preparar el suelo, generalmente es precedida por un trabajo de pala, luego se refina el semillero con el rastrillo nivelando.

Tipos de azada

Azada y azada. La primera clasificación divide la azada, que se usa con una mano mientras se agacha cerca de las plantas, de la azada real, que se usa de pie para trabajar la tierra.

Forma de la hoja. Los diferentes tipos de azadas difieren entonces en la forma y el tamaño de la hoja. Según el trabajo a realizar y el tipo de terreno a afrontar, se elegirá el modelo más adecuado. Hay azadas de hoja cuadrada, triangular, de corazón o trapezoidal. La azada también puede tener solo dos puntas, útiles para romper el terrón, o las dos puntas pueden ser opuestas a la hoja real, para ser utilizadas si es necesario girando la herramienta. En algunas zonas del centro de Italia, así como en América del Sur, se utiliza un tipo particular de azada con una hoja ancha y curva para formar un ángulo agudo con el mango, generalmente de 45 grados, útil para apisonar o mover la tierra. El azadón holandés en cambio es un desyerbador, con una cuchilla horizontal que sirve para cortar las raíces de las hierbas justo debajo del nivel del suelo.

Azada y timón. La motoazada o la motocultivadora son herramientas a motor capaces de sustituir la mayoría de los trabajos que tendrían que hacerse manualmente, ahorrando mucho esfuerzo al agricultor, que evita tener que escardar la mayor parte de las superficies. Sin embargo, con herramientas motorizadas no se puede acercar demasiado a las plantas y muchos trabajos siguen siendo prerrogativa exclusiva de la azada. Además, el uso de la motoazada crea a la larga una suela de trabajo en el suelo, con efectos negativos, por lo que es conveniente hacerlo a mano tanto como sea posible (dentro de los límites del sentido común por supuesto).

Cómo elegir la azada

Longitud de la manija. La longitud del mango debe ser proporcional a la altura de la persona que utilizará la herramienta. En general, una azada diseñada para trabajar la tierra del jardín en pie tiene un mango de 70/80 cm, mientras que la azada para trabajar cerca de plantas o en el balcón tiene un mango muy corto, entre 20 y 35 cm.

Peso y material. Por lo general, la azada tiene una hoja de metal, generalmente de hierro, y un mango de madera. Esta herramienta debe tener un buen peso que ayude a tener un buen impacto con el suelo, mientras que la madera es adecuada porque absorbe las vibraciones. Dada la excelente funcionalidad de estos materiales clásicos, la azada moderna no es muy diferente a la de hace cien años, a diferencia de muchas otras herramientas para las que el progreso tecnológico ha desarrollado materiales más ligeros y resistentes, seguimos cavando con la herramienta de la tradicion.

Forma de la hoja. Las azadas de dos puntas son útiles para romper la costra de suelos arcillosos y compactos o muy secos. Incluso el azadón triangular y el azadón corazón son herramientas adecuadas para tratar suelos pesados, mientras que el azadón cuadrado y el azadón trapecio, al no tener punta, penetran con más esfuerzo, pero son mejores en la parte superficial de la tierra, donde pueden romper las raíces de las malas hierbas también se convierten en tepes más grandes. Las formas trapezoidales y de corazón también son aptas para cavar surcos, ya que la inclinación favorece el movimiento en los lados de la tierra.

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