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Cómo se cultivan las lentejas


La lenteja es una leguminosa muy humilde: se satisface con tierras marginales y es un cultivo típico de las zonas montañosas del centro de Italia, pero es un alimento realmente fuerte desde el punto de vista nutricional: contiene muchas proteínas y sales minerales. Puede utilizarse como un buen sustituto vegetal de la carne, al igual que los garbanzos y las judías, por lo que es un pilar fundamental de la dieta vegana.

Esta pequeña leguminosa es un alimento de origen antiguo, muy presente en las tradiciones, la encontramos en la Biblia donde un plato de lentejas vale una primogenitura, y en supersticiones populares, según las cuales las lentejas traen dinero si se comen en Nochevieja. Hay zonas en Italia que producen lentejas muy famosas, en particular la llanura de Castelluccio di Norcia, también famosa por la espléndida floración de sus campos.

El cultivo no es difícil pero sí laborioso porque las semillas de lentejas son pequeñas, en comparación con otras leguminosas es una planta poco productiva. Se necesitan grandes extensiones para tener una cosecha apreciable, cosechar y descascarar estas pequeñas legumbres a mano es realmente aburrido. Por estas razones, no es muy común en los huertos y sigue siendo principalmente una planta cultivada por agricultores profesionales mediante la mecanización de las operaciones de cosecha. Sin embargo, la belleza de cultivar también está en descubrir una nueva planta y comprobar por ti mismo dónde nacen estas legumbres. Las lentejas cosechadas en el jardín pueden ser pocas, pero tendrán un sabor diferente al de las enlatadas compradas en el supermercado.

La planta de lentejas

La planta tiene el nombre científico de Lens culinaris y es parte de la familia de las leguminosas, es un cultivo anual. Como todas las leguminosas, se caracteriza por tubérculos de raíz que fijan nitrógeno en el suelo. Las raíces son de raíz principal, no llegan a la profundidad de la planta de garbanzo y, por tanto, la lenteja tiene menos resistencia a la sequía. Generalmente la planta es un arbusto con crecimiento indeterminado y no requiere la construcción de estacas, si se desarrolla mucho, una red aún puede ayudar. Al florecer, la lenteja emite numerosas flores de colores claros, que hacen de la llanura de Castelluccio un espectáculo indescriptible. Después de la floración, vienen las vainas con las semillas que son las que cosecharás, cada vaina contiene solo un par de lentejas pequeñas. La paja resultante de las plantas secas después del cultivo es excelente para cubrir con mantillo o como alimento para animales de granja.

Clima y terreno adecuados

El clima. Esta leguminosa ama los climas templados pero no demasiado calurosos, sin excesiva humedad. Se beneficia de una buena exposición al sol, se puede cultivar en toda Italia.

El terreno. La lenteja es una planta bastante adaptable en términos de suelo y demanda de nutrientes. Le encantan los suelos drenados, porque su raíz principal podría pudrirse en caso de estancamiento de agua, por lo que se prefiere la arcilla arenosa y un ligero descenso o un campo montañoso es mejor que la llanura. Se deben evitar los suelos demasiado básicos y fertilizados, incluso si la presencia de materia orgánica, fósforo y potasio es útil.

Siembra de lentejas

Siembra. La semilla de lenteja es la misma leguminosa que conocemos para uso alimentario, es una semilla bastante sencilla de germinar, por eso es mejor ponerla directamente en la huerta, sin sembrar en semillero y trasplantar. Debido a la raíz principal, no le gusta especialmente viajar. El período indicado para la siembra es todo el mes de marzo, en el centro y sur de Italia también se puede hacer la siembra de otoño, como para muchas otras legumbres (habas y guisantes por ejemplo).

Sexto de implante: a lo largo de las hileras se pueden poner las lentejas incluso muy cerca unas de otras (15 cm entre las plantas), mientras que para asegurar el paso es necesario dejar medio metro de distancia entre las hileras. Las lentejas deben sembrarse a un centímetro de profundidad, incluso menos.

Las operaciones de cultivo

Cómo fertilizar. La lenteja es una planta leguminosa, capaz de fijar nitrógeno del aire al suelo, por lo que no se necesita fertilización nitrogenada, puede ser útil en cambio para aportar fósforo, potasio y materia orgánica.

Deshierbe. Muy importante para el cultivo adecuado de las lentejas es mantener a raya las malas hierbas. Como una planta de hojas pequeñas y de crecimiento relativamente lento, es fácil asfixiarse por las malas hierbas. Además de tirar de las hierbas a mano, se puede utilizar mantillo.

La lenteja en las rotaciones. Las leguminosas son fundamentales en la rotación de cultivos, porque son el ciclo que enriquece la tierra con nitrógeno, preparándola para las plantas que necesitan este elemento, por lo que es muy bueno que el cultivo de la lenteja venga antes que las solanáceas o las cucurbitáceas. Por otro lado, el cultivo de leguminosas no debe repetirse en un período corto.

Enfermedades fúngicas. Demasiada humedad puede dar problemas a la planta de lentejas, en particular causa óxido y pudrición de la raíz, a la raíz primaria no le gusta el estancamiento del agua.

Insectos y parásitos. Laria lentis es una oruga que puede atacar la planta de la lenteja, dañando la cosecha, se puede combatir con Bacillus thuringiensis, esta leguminosa también puede ser atacada por pulgones y babosas. Otro problema típico de las leguminosas de grano es el gorgojo, un escarabajo que pone sus huevos en vainas, golpea tanto en la planta como en el lugar de almacenamiento, se reproduce muy rápidamente por lo que puede hacer mucho daño.

Cómo se cosechan las lentejas

Recogido. El período de recolección de lentejas es el de verano, cuando la planta se va a secar, generalmente es mejor retirar toda la planta, dejarla secar por completo y luego descascarar las vainas. Como cada vaina contiene pocas semillas, el descascarado manual es un trabajo que requiere mucho tiempo y paciencia.

No tires la planta seca. Después de cultivar lentejas recomiendo no tirar la pajita resultante de la planta seca. Si tienes animales es un excelente forraje, sano y nutritivo, de lo contrario puedes usarlo para mulching, cuando se biodegrada en el suelo lo enriquece como fertilizante.

Variedad: las lentejas vienen en diferentes tamaños y colores, según la variedad. Hay lentejas rojas, amarillas, verdes, marrones e incluso negras, pueden medir casi una pulgada o menos de 3 mm.

Vídeo: Germinación de lentejas Evolución de la planta (Diciembre 2020).