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Cultiva el jardín biodinámico sin venenos


Continuemos la discusión sobre agricultura biodinámica hablando del humus, elemento clave para el cultivo natural. La presencia de humus garantiza una adecuada nutrición a la planta, volviéndola sana y contribuyendo a la prevención de enfermedades y parásitos.

El texto que lees a continuación fue escrito gracias a la contribución de Michele Baio. Michele, agricultor biodinámico, consultor y formador, de la Asociación para la Agricultura Biodinámica en la sección de Lombardía, ha puesto a nuestra disposición sus experiencias y conocimientos.

Crecer sin venenos

Es posible evitar el uso de venenos en el cultivo del jardín, aunque no sea trivial. La renuncia a las formas tradicionales de defensa contra insectos y enfermedades requiere la capacidad de activar recursos inherentes al medio natural, para que las plantas estén sanas y, por tanto, no estén sujetas a la adversidad. Podemos considerar venenos a todas las sustancias que actúan matando insectos y microorganismos: no solo estamos hablando de productos químicos utilizados en la agricultura moderna, sino también de algunos tratamientos clave de la agricultura ecológica, como el cobre, el azufre y el piretro.

Una sustancia como el cobre se usa para combatir enfermedades de las plantas, pero tiene efectos secundarios al matar microorganismos beneficiosos. Al distribuir el cobre en una parcela cada año, se introduce en el ambiente una carga excesiva de esta sustancia, que las bacterias no pueden degradar.

El cultivo biodinámico rechaza el uso sistemático de este tipo de tratamientos, que se reservan para casos raros de emergencia, en su mayoría por errores del agricultor en la aplicación del método. Rudolf Steiner nunca mencionó el uso de sustancias venenosas como el cobre o el piretro en las prácticas agrícolas biodinámicas. Un suelo sano es capaz de reaccionar ante la adversidad, se puede ayudar con productos menos invasivos, como decocciones, aceites esenciales, pastas de troncos y otras preparaciones. Estas sustancias naturales no tienen efectos secundarios, solo estimulan los recursos inherentes al medio ambiente y activan procesos positivos que conducen a la solución del problema.

Sin embargo, no se puede pensar en pasar de la nada al método biodinámico, abandonando de la noche a la mañana los sistemas de defensa desplegados en el jardín hasta ahora. La conversión de la tierra es un proceso lento, que pasa de una reducción paulatina en el uso de venenos. Una base importante para determinar la salud de las plantas en el huerto es garantizarles la presencia de humus, preferible a la nutrición artificial proporcionada a través de fertilizantes solubles.

La agricultura biodinámica significa cuidar la tierra y las formas de vida que contiene: el suelo que cultivamos está poblado por multitud de insectos y microorganismos. Estas diminutas criaturas presiden los procesos naturales que permiten el desarrollo de los cultivos. Gracias a su trabajo, se posibilita la descomposición de la materia orgánica en elementos nutricionales que pueden ser absorbidos por el sistema radicular de las plantas hortícolas. La agricultura moderna olvida esta riqueza vital y crea un modelo similar al industrial: si se necesitan materias primas, se suministran ya preparadas, con fertilización, mientras que cualquier interferencia de insectos u hongos se extermina con tratamientos.

La fertilidad de un suelo está estrictamente relacionada con la presencia de vida inherente a la tierra misma: los insectos y microorganismos producen humus, organismos formadores de esporas llamados micorrizas establecen relaciones simbióticas con las raíces permitiendo que la planta lo absorba correctamente.

Humus y nutrición vegetal adecuada

El humus es una sustancia que está formada por microorganismos activos en el suelo, transformando sustancias vegetales secas que caen al suelo (hojas y ramas) y otros residuos orgánicos. A partir del proceso de degradación se forma un gel coloidal que contiene elementos nutritivos, ligados al 75% de agua.

No existe un tipo único de humus: cada ambiente crea su propia peculiaridad, debido a la geología del suelo, a las diferentes sustancias orgánicas que allí se depositan pero también a la relación entre suelo y plantas presentes. Cuando la planta entra en contacto con el medio, requiere la producción de cierto tipo de humus, necesario para su nutrición. A cambio, la planta a través de sus raíces ayuda a mejorar la estructura del suelo. Por tanto, hay un humus que se forma para los tomates, otro diferente para las zanahorias, otro para la ensalada: la tierra de un huerto donde se cultivan veinte verduras diferentes producirá veinte tipos de humus.

La nutrición a través del humus es muy diferente a la que se implementa aportando químicamente los elementos nutricionales necesarios a través de sales solubles. El término "sales solubles" significa todos los fertilizantes de liberación rápida, los de síntesis química pero también algunos de los naturales como estiércol o estiércol en pellets.

Poner sustancias solubles en agua en el suelo crea un problema: los nutrientes son fácilmente arrastrados por la lluvia y el riego, esto hace que las sales se concentren en las estratificaciones impermeables del suelo. Los elementos nutricionales luego se acumulan en profundidad, donde también residen los depósitos de agua que extraen las plantas, esto aumenta la salinidad del agua depositada.

A nivel celular, las plantas necesitan una determinada proporción entre el agua y las sales contenidas en cada célula (ley de la ósmosis). Si la planta puede consumir sales y agua por separado, puede ajustar esta proporción. Esto es lo que sucede en la naturaleza, donde la planta tiene raíces fasciculadas superficiales para alimentarse y raíces profundas para beber.

Cuando la planta tiene un exceso de sales para reequilibrarlas, debe absorber agua, pero si el agua disponible es salada, a su vez ya no es posible recuperar el equilibrio. El organismo vegetal permanece en una situación de exceso de sal, para equilibrarlo intentará absorber agua continuamente pero al mismo tiempo seguirá absorbiendo sal. El resultado es un círculo vicioso que debilita las plantas.

Con el humus esto no sucede porque es un alimento de liberación lenta: puede permanecer en el suelo durante meses a disposición de las raíces sin profundizar. El humus se absorbe a través de raíces superficiales, que las plantas utilizan para nutrirse, mientras que las raíces pivotantes van al fondo donde encuentran agua limpia. De esta forma el organismo vegetal es capaz de autorregular la cantidad de sal presente en sus células, esto lo lleva a estar sano y vigoroso.

Esta diferencia entre fertilizantes y humus explica por qué las plantas tratadas con fertilizantes solubles son más débiles y, en consecuencia, más propensas a las enfermedades. Cuando en la naturaleza un elemento no es saludable, perece fácilmente: los mohos y las bacterias no hacen más que aplicar la selección natural, atacando las plantas debilitadas. Por lo tanto, el cultivador que ha utilizado fertilizantes solubles debe intervenir a menudo para defender los cultivos, por lo que recurre a los venenos.

La práctica biodinámica tiene un punto de vista diferente: promueve la nutrición natural, dirigida a crear un equilibrio, que puede evitar problemas más fácilmente. El agricultor biodinámico considera al humus un capital precioso que protege el jardín de la adversidad y evita envenenar el medio ambiente.

Artículo de Matteo Cereda, escrito con el asesoramiento técnico de Michele Baio, agricultor y formador biodinámico.

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