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Lúpulo: Guía de cultivo


Se sabe principalmente que el lúpulo es un ingrediente fundamental en la producción de cerveza. Cultivarlo no es particularmente difícil, es una planta trepadora perenne que resiste bien en climas duros.

Los apasionados de la cerveza y amantes de experimentar con su propia producción pueden pensar en cultivarla en el huerto: sería una oportunidad para autoproducir sus propias materias primas con cultivo natural. Además de la cerveza, el lúpulo es una planta medicinal: se utiliza en la elaboración de decocciones e infusiones con un característico sabor amargo, muy útil contra el insomnio. La flor de lúpulo hembra, llamada cono, también tiene propiedades muy interesantes, en particular se conoce el efecto calmante y sedante.

Con la expansión de las cervecerías artesanales, el cultivo orgánico de lúpulo también se ha vuelto muy interesante a nivel de agricultura de ingresos. Se puede pensar en crear una plantación de lúpulo orgánico para servir a las cervecerías que prestan atención al origen y la calidad de las materias primas.

La planta de lúpulo

El lúpulo es un arbusto con hábito trepador, perteneciente a la familia del cannabis (por lo tanto, pariente de la cannabis sativa). Es una herbácea que se desarrolla en longitud, con tallos que alcanzan los 8-9 metros. Las raíces del lúpulohumulus lupulus) penetran profundamente en el suelo y sobreviven al invierno, mientras que la parte aérea se seca con el frío. Desde el rizoma, cada primavera se desarrollan cogollos que dan vida a una nueva planta durante las estaciones cálidas. Por tanto, el lúpulo es un cultivo perenne: una planta puede durar hasta 20 años.

La parte de la planta que se recolecta y utiliza en la elaboración de la cerveza es la inflorescencia femenina, la cual tiene forma cónica, como si fuera una pequeña piña, se le llama "cono". La floración del lúpulo es sexual: hay plantas masculinas y plantas femeninas. La flor masculina no es útil excepto para polinizar. Por esta razón, las plantas masculinas rara vez se cultivan, casi solo son útiles para quienes buscan crear cruces mejorantes para desarrollar nuevas variedades. En los lúpulos de ingreso se prefiere mantener solo ejemplares femeninos que se reproducen por esquejes, de esta forma también se evita que la planta llegue a las semillas. En algunos casos es conveniente mantener polinizadores masculinos, ya que existen variedades donde la presencia de polen estimula una mayor producción de conos femeninos y por tanto permite incrementar el rendimiento.

Clima y suelo apto para lúpulo

Zona climática. En cuanto al clima, el lúpulo no es una planta adecuada para los climas cálidos, especialmente los áridos: necesitan constantemente que el suelo esté húmedo y tienen mucho miedo a la sequía. Además, esta trepadora tiene una cierta necesidad de frío invernal, lo que permite que la planta tome sus meses de descanso vegetativo y luego entienda en primavera cuando ha llegado el momento de volver a vegetar. No en vano es un cultivo típico del centro y norte de Europa, incluso en Italia crece muy bien sobre todo en las zonas del norte. La planta de lúpulo también quiere una buena exposición al sol, mejor tener parcelas orientadas al sur y sin sombra.

El terreno adecuado. El terreno ideal para cultivar esta planta perenne es un suelo rico en sustancia orgánica, con buena capacidad para retener la humedad y un valor de ph entre 6 y 8. El suelo aún debe estar lo suficientemente suelto para permitir que las raíces crezcan. expandirse y profundizar, y sobre todo drenante, para evitar el estancamiento que puede derivar en enfermedades fúngicas.

La siembra de lúpulo

Preparación del suelo. Antes de plantar los lúpulos, se debe arar la tierra y luego trabajar hasta obtener un semillero muy suelto y ligero. Los terrones se pueden moler o, mejor aún, cavar y azada finamente. En esta fase también se entierra un rico abono de fondo, que debe incorporarse a los primeros veinte centímetros de suelo.

Cultivo de baulature. El cultivo de lúpulo en camas elevadas o lúpulo puede ser muy útil para asegurar un buen drenaje de las plantas: consiste en realizar pequeñas colinas de unos 20/30 cm de altura a lo largo de toda la fila. De esta forma, incluso en caso de lluvia intensa, el exceso de agua se escurre hacia la entrehilera y el rizoma queda protegido de los excesos de humedad.

Planta los lúpulos.La siembra de plántulas de lúpulo se realiza en primavera, cuando no se producen más heladas, generalmente entre marzo y abril. El mejor método es plantar el rizoma con las yemas listas para vegetar, enterrándolo con los brotes hacia arriba y apenas cubiertos de tierra. Después de plantar, es importante regar a diario, para evitar que se seque el suelo alrededor de las raíces. También se puede partir de semilla, en este caso conviene germinar las semillas en frascos que luego serán trasplantados.

Propagación de plantas. Los lúpulos solo se pueden reproducir a partir de semillas si se cultivan plantas tanto masculinas como femeninas, de modo que se produzca la polinización. Generalmente se opta por la propagación de plantas femeninas mediante esquejes, lo que tiene la gran ventaja de preservar la herencia genética de la planta madre. Con una reproducción que parte de un trozo de la planta madre se obtienen plantas de exactamente la misma variedad, mientras que se obtienen plantas polinizadoras con diferentes características. La propagación más simple es la que se produce al dividir el mechón, tomando un chupón basal de la planta madre.

Propagación por chupones basales. La mejor manera de asegurar nuevas plantas de lúpulo es tomar los retoños basales de la planta madre. La operación se realiza mejor en primavera. Debes elegir chupones con una altura mínima de 15 cm, que se recolectan con sus raíces, dividiendo el mechón. Después de haber tomado el lechón con su pan de barro es invadido, habrá que enraizarlo en la maceta regando a diario antes de poder trasplantarlo. El rizoma del lúpulo es muy vigoroso y resiste las particiones sin traumatismos graves.

Sexto de implante. A la hora de plantar lúpulos hay que tener en cuenta que las plantas alcanzan un buen tamaño y pueden alcanzar los nueve metros de longitud. Generalmente se hacen hileras separadas por al menos tres metros, sobre las cuales se colocan las plantas cada 75/100 centímetros. La hilera debe contar con soportes adecuados para el trepador, que permitan sostener la planta y asegurar la circulación del aire, iluminación y comodidad de cosecha.

Apoyos. Las estacas que sostienen las plantas generalmente se hacen tirando de cables de metal a lo largo de las filas. Durante el primer año después de la siembra no es necesario poner soportes porque las plantas no se desarrollarán mucho, como máximo alcanzan el metro y medio. A partir del segundo año, sin embargo, las raíces estarán más formadas y será necesario sostener los tallos largos. Por este motivo es aconsejable construir soportes en el lúpulo a partir de la primavera del segundo año. Teniendo en cuenta la longitud que alcanzan los lúpulos, se pueden construir estructuras de tres o cuatro metros de altura.

Operaciones de cultivo

Fertilización del lúpulo. El lúpulo es una planta que debe estar bien fertilizada si se quiere que se produzca satisfactoriamente todos los años. En el momento de la siembra conviene abonar: se calculan unos 3 kilos de abono o compost maduro por metro cuadrado a cultivar. Cada año se agregarán materia orgánica y nutrientes en cantidades más pequeñas. Si continúa con el estiércol se puede calcular alrededor de un kilo por metro, con el fin de restaurar cuando la planta utiliza para vegetar y producir los conos. Evidentemente la cantidad de fertilizante depende de las características del suelo, por lo que no existe una receta exacta a priori.

Deshierbe. Las hierbas silvestres que crecen alrededor de las plantas cultivadas deben mantenerse bajo control, especialmente durante la primavera, cuando los lúpulos aún son jóvenes y sufren más la competencia. Cuando la planta está formada necesita menos limpieza: el tallo supera los tres o cuatro metros de altura y las raíces llegan a más de dos metros y medio de profundidad. El mantillo puede ayudar tanto a controlar las malas hierbas como a mantener la tierra húmeda.

Aplicación a soportes. A medida que crecen los tallos deben ir acompañados de los alambres metálicos de soporte, para que puedan crecer verticalmente de manera ordenada. Generalmente, se disponen varias líneas de alambre y los distintos tambores se disponen en pares en cada nivel.

Reforzamiento. El virado es una operación importante para el lúpulo. Se realiza todos los años, entre primavera y verano, devolviendo un poco de tierra a la base del tallo. El propósito del apisonamiento es sostener la planta y cubrir incluso las raíces más superficiales. Con motivo del aporque, se cava todo el suelo, aireando el suelo y eliminando las raíces de las malas hierbas.

Irrigación. La planta de lúpulo teme la sequía, aunque el sistema de raíces alcanza hasta tres metros de profundidad, el suelo nunca debe secarse. Para ello es muy útil preparar un sistema de riego por goteo en el lúpulo. Cuando se moja, siempre hay que tener cuidado de tener moderación y no formar estancamientos que puedan hacer que el sistema radicular de la planta se pudra. Es mejor regar a menudo con poca agua que hacer grandes suministros ocasionales de agua.

Adversidad: parásitos y enfermedades

Enfermedades El lúpulo puede estar plagado de enfermedades fúngicas como la botritis. Estos problemas se localizan principalmente en el sistema radicular y se pueden prevenir eficazmente manteniendo el suelo drenando y controlando el riego. En agricultura ecológica se utilizan tratamientos con cobre en caso de enfermedad, hay que tener en cuenta que estos son productos con toxicidad, que se acumulan en el suelo. Aunque están permitidos por el método orgánico, es mejor evitarlos. El uso regular de la decocción de cola de caballo rociada sobre las plantas ayuda a prevenir infecciones.

Insectos. Los insectos que atacan con mayor frecuencia al lúpulo son los pulgones y las arañas rojas. Ambos parásitos se pueden combatir con métodos naturales, manteniendo el cultivo de acuerdo con los dictados de la agricultura ecológica. Recomiendo leer las guías de jardinería para cultivar dedicadas a la defensa contra estos insectos:

  • Guía de defensa biológica contra los pulgones.
  • Guía de defensa biológica contra la araña roja.

Colección de conos

Recogido. Las flores femeninas se forman a finales del verano, por lo general el momento adecuado para la cosecha es a partir de finales de agosto y durante todo el mes de septiembre, a veces incluso en octubre. No es difícil notar en la planta los pequeños pinos cónicos que deben tomarse, espere recogerlos cuando pierdan el exceso de humedad y se sientan más ásperas al tacto (las membranas del cono deben parecer frágiles y tener la consistencia del papel). A la vista, los conos de lúpulo listos son de color verde muy claro o amarillo, ligeramente dorados en la punta.

El secado. Para utilizar el lúpulo en la producción de cerveza, las inflorescencias femeninas deben secarse, lo que es mejor hacerlo inmediatamente después de la cosecha. Si cultivas tu jardín como pasatiempo, puedes secar los conos en el horno. Debes usar la temperatura mínima y dejar la puerta entreabierta. Por otro lado, el secado natural requiere un lugar seco y seco, que sea calentado por el sol pero no expuesto directamente. Cuando un cono se rompe fácilmente al doblarse, está seco. El secado reduce el peso en aproximadamente un 80% en comparación con las inflorescencias frescas.

Almacenamiento. Los conos secos deben almacenarse en lugares fríos y secos. Se pueden congelar, envasar al vacío o en tarros de cristal. Para mantener el aroma, debes evitar que se aplasten demasiado, manteniéndolos alejados de la luz, el calor y la humedad. Luego, pueden usarse directamente en el proceso de producción de cerveza.

Variedad de lúpulos

Las variedades de lúpulo conocidas son muchas, generalmente las utilizadas para la cerveza se dividen en dos categorías: lúpulos aromáticos y lúpulos amargos. Los lúpulos aromáticos se consideran “nobles” y son los que “condimentan” la cerveza, por ejemplo recordamos las variedades Cascade, Fuggles, Spalt, Hallertauer, Mount Hood y Saaz. Los lúpulos amargos juegan un papel igualmente importante en la determinación del sabor de la cerveza, aunque menos finos, dan el típico sabor amargo. Por ejemplo, las variedades Nugget, Eroica, Galena, Brewer's Gold y Chinook se encuentran entre las que tienen un buen poder amargo. También hay lúpulos ambivalentes que aportan sabor y amargor a partes iguales. Quienes elaboran cerveza deben aprender a conocer el sabor de cada variedad de lúpulo, serán elegidos y dosificados sabiamente para obtener el sabor final deseado.

Lúpulo en la elaboración de la cerveza

El lúpulo es uno de los ingredientes más importantes en la producción de cerveza. El otro ingrediente constituyente es la cebada que se convierte en malta. Si la malta tiene un sabor azucarado, el lúpulo aporta el amargor, por lo que juega un papel fundamental en la formación del peculiar aroma de la bebida alcohólica. Utilizar la variedad adecuada de lúpulos es fundamental para obtener una buena cerveza.

Hay dos funciones del lúpulo en la elaboración de la cerveza: aportar aroma y hacer que el sabor sea amargo. Hay variedades dedicadas más a uno u otro rol. Al hervir la cerveza, decides cuándo poner los conos de lúpulo en función de su función. Cuanto más se hierve el cono, más poder amargo transmite, pero cuando se cuece durante mucho tiempo sacrifica mucho el aroma, porque algunas características organolépticas son termolábiles. Por este motivo, en la elaboración de cerveza artesanal, los lúpulos que deben dar el amargor se hierven durante mucho tiempo, mientras que los lúpulos aromatizantes se utilizan solo en la última media hora de ebullición. Para la elaboración de cerveza, también se encuentran disponibles extractos de lúpulo o gránulos obtenidos presionando las flores, pero el método más natural es el que consiste en la adición del cono seco simple.

Para los apasionados de la elaboración de cerveza, la posibilidad de cultivar sus propios lúpulos directamente significa tener un control total de las materias primas y poder crear una cerveza orgánica y natural, además de duplicar la satisfacción.

Uso y propiedades del lúpulo

Aunque en la mayoría de los casos el lúpulo se cultiva para su uso en la producción de cerveza, es una planta medicinal que también ofrece otros usos y es conocida por su efecto relajante.

Usos alternativos a la cerveza. El lúpulo también se utiliza en la elaboración de otras bebidas: en Latinoamérica se fabrica el mortero y en Escandinavia el Julmust de Navidad. Para aprovechar las propiedades medicinales de la planta, los conos de lúpulo secos se pueden utilizar para hacer decocciones e infusiones de sabor amargo, que tienen conocidas propiedades relajantes.

Uso de lúpulo en la cocina. Los brotes apicales de los lúpulos silvestres son muy similares a los del espárrago, tanto por su apariencia estética como por su uso culinario. Se encuentran como planta espontánea y se recolectan en primavera. Se pueden consumir después de cocidos, generalmente se cocinan en tortillas o risottos. el sabor es amargo y aromático.

Propiedades del lúpulo. La flor femenina del lúpulo tiene importantes propiedades medicinales y se ha utilizado como planta medicinal durante siglos. Los principios amargos contenidos en el cono son un válido gastroestimulador, por lo que tiene poder digestivo y estimulante del apetito. No en vano, la cerveza es una excelente bebida de aperitivo y va bien con platos pesados. Las propiedades calmantes y sedantes de esta planta la convierten en un excelente remedio para el insomnio y el estrés, mejor evitar tomar lúpulo durante el embarazo.

Vídeo: Lúpulo como alternativa de renda na agricultura! (Noviembre 2020).