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El cultivo de la higuera


El higo es una planta típica del Mediterráneo, que se encuentra espontáneamente en zonas cálidas y áridas, gracias a su notable capacidad de adaptación. Incluso logra explotar la pequeña tierra entre las grietas en los muros de piedra seca, donde a menudo se le ve desarrollándose para desafiar las piedras con sus raíces invasivas y tenaces. Esto puede hacernos entender que en las condiciones climáticas adecuadas es un árbol frutal fácil de manejar.

El higo es una fruta que madura desde el verano hasta principios de otoño según la variedad, y suele tener un sabor muy dulce. No se conserva mucho tiempo, pero afortunadamente es muy apto para secar y también se transforma en excelentes mermeladas para disfrutar todo el año. Los higos deben consumirse con moderación porque son muy azucarados y un poco laxantes, pero en las dosis adecuadas son especialmente saludables porque contienen vitaminas y sales minerales como potasio, hierro y calcio.

El higo pertenece a la familia de las moráceas como la morera, y por lo tanto no está relacionado con los otros árboles frutales comunes de la familia de las rosáceas. Esta planta, que puede volverse muy expandida, se cultiva fácilmente con el método orgánico, porque es una especie rústica y muy adaptable que requiere poca fertilización y pocos cuidados, rara vez enferma.

Clima y terreno adecuados

Clima. La higuera es una especie típica de los ambientes cálidos del sur, en la que se produce durante todo el año si la temperatura se mantiene constantemente por encima de los 15 ° C. Sin embargo, se encuentra en todas partes, incluso en el centro y norte de Italia, pero en estos entornos durante el invierno pierde las hojas y los receptáculos de los que se desarrollan los higos, permaneciendo inerte hasta la primavera. Sin embargo, la planta resiste incluso los intensos fríos invernales, sobre todo si la madera está bien lignificada. Esta condición se obtiene evitando los excesos de nitrógeno en la fertilización, limitándola a la reintegración de la sustancia orgánica con enmiendas naturales como compost o abonos bien maduros. En casos de frío extremo, como para matar la planta, se pueden generar nuevos brotes a partir de la base que luego la reconstituirán. La higuera también es una especie típica de ambientes costeros y resiste muy bien los vientos salinos.

Terreno ideal. El higo es una especie muy adaptable también a diferentes tipos de suelo, siempre que estén suficientemente drenados, ya que no tolera el estancamiento de agua.

Cómo plantar un higo

El período adecuado para el trasplante de higos es desde el otoño hasta el final del invierno, excluyendo los días particularmente fríos cuando la tierra se congela. Para cada planta se debe cavar un hoyo voluminoso, de aproximadamente 60-70 cm de profundidad, y del mismo largo y ancho. Una fertilización básica se realiza añadiendo estiércol o compost maduro a las capas superficiales de la tierra, es decir, las incluidas en los primeros 30 cm de profundidad máxima.

El trasplante. La planta se inserta directamente en el agujero, con el collar fuera de la superficie del suelo. La tierra suelta se presiona suavemente y finalmente se riega para estimular el enraizamiento. Si las plántulas tienen raíces desnudas antes del trasplante, es posible practicar el aprovechamiento o remojar el sistema radicular durante al menos un cuarto de hora en una solución acuosa que contenga estiércol, arena y tierra. Esta práctica favorece el injerto.

Corte y portainjerto. A diferencia de otras especies de frutas, el higo rara vez se injerta, generalmente cuando se pretende cambiar de variedad. De hecho, las plantas a trasplantar se reproducen generalmente por esquejes, un método vegetativo que permite obtener individuos con las mismas características genéticas de la planta madre de la que se extrajo la rama a enraizar.

Polinización. La polinización del higo es entomófila, es decir, se produce gracias a la ayuda de insectos polinizadores específicos. Sin embargo, la especie es capaz de producir frutos también por partenocarpia, es decir, sin fertilización.

Diseños de plantación. Debido a su capacidad para expandirse mucho en ancho y alto, es aconsejable mantener al menos 6 metros entre las plantas de higuera individuales, y se debe respetar la misma distancia en el huerto mixto entre la planta de higuera y otras especies. La higuera es un árbol excelente también para ser insertado en el jardín, en este caso se debe mantener siempre el criterio de mantener a 5/6 metros de las paredes. árboles o setos.

Cultivo en detalle

Irrigación. La higuera, al ser una especie resistente a las zonas áridas, no necesita mucha agua de riego. Sin embargo, para las plantas pequeñas, en los primeros años después de la siembra, es aconsejable proporcionar riego de emergencia, especialmente durante los veranos particularmente secos. Para las plantas adultas en producción, sin embargo, sería bueno que no lloviera en abundancia en las dos semanas anteriores a la maduración de los frutos, esto beneficia su sabor y calidad. De hecho, mucha agua en esta fase podría hacer que se pudran.

Mantillo. Aunque es una especie resistente a la sequía, en los primeros años después de la siembra las plántulas de higuera jóvenes pueden verse afectadas por la competencia de agua de la hierba silvestre, por lo que un buen acolchado siempre es ventajoso. Por tanto, es posible distribuir una capa circular de paja o hierba cortada y marchita alrededor de cada planta, o bien utilizar láminas de plástico negras o biodegradables. Estas soluciones son válidas para detener el crecimiento de malezas y para mantener el suelo húmedo por más tiempo.

Cultivar higos en macetas

El higo, aunque tenga un sistema de raíces que quiera expandirse tanto como sea posible, también se cultiva en macetas o en grandes jardineras. El tamaño que puede alcanzar la planta en estas condiciones depende evidentemente del terreno de que disponga y, por tanto, del volumen del contenedor. Eso sí, si se cultiva en macetas, necesita un riego regular y mayores cantidades de compost o estiércol, pero siempre sin exceder.

Como y cuando podar el higo

Forma de planta. La forma de cultivo más recomendada para la higuera es la maceta con andamio relativamente bajo (de unos 50 a 80 cm del suelo), como para permitir una buena expansión lateral de la planta y por tanto la recogida del suelo sin necesidad de escaleras.

Poda. La higuera es un árbol extremadamente sencillo de podar. En plantas adultas, como la poda, podemos limitarnos a quitar las ramas secas y adelgazar la copa si es demasiado gruesa. Con el paso de los años, los cortes también pueden tener la finalidad de limitar el desarrollo de la planta en altura, pero lo importante es eliminar las ramas por completo. De hecho, acortarlos no tiene sentido porque los higos se producen en el vértice de las ramas, que por tanto deben estar intactas.

Enfermedades de la planta

La higuera es una especie bastante rústica, apenas se ve afectada por enfermedades fúngicas, esto la hace ideal como planta para poner en el jardín cuando no se tiene mucha experiencia y también es una fruta interesante para el huerto ecológico. Sin embargo, si la planta se enfermase podríamos ayudarla a reaccionar tratándola con macerados de cola de caballo o diente de león, ambos con acción fortalecedora. El uso de verde cobre está permitido en la agricultura orgánica, pero debe evaluarse cuidadosamente en función de la gravedad del daño. De hecho, es un metal que tiende a acumularse en el suelo y en el caso del higo que es bastante resistente su uso puede resultar superfluo.

Óxido de higo. Es una patología fúngica reconocible por las manchas amarillas en la parte superior de las hojas y las formaciones marrones en la parte inferior. Las hojas afectadas caen temprano y la planta defoliada puede producir poco y con cierto retraso.

Botrytis. El hongo botrytis ataca a diversas especies vegetales y no perdona ni a la higuera en primaveras muy húmedas, provocando una pátina grisácea en las hojas o ramas jóvenes de esta especie.

Insectos y parásitos

Tradicionalmente, el higo no es el objetivo de parásitos particulares, solo ocasionalmente de avispas, avispones y cochinillas. En los últimos años, sin embargo, entre los diversos insectos de origen lejano que llegan accidentalmente por aviones y barcos y se posan en nuestras sierras, se encuentra el picudo negro que afecta no solo a algunas especies ornamentales sino también a la higuera.

El punzón negro.Es una nueva especie dañina originaria del sudeste asiático y muy extendida sobre todo en el centro y sur de Italia, por ahora. El insecto, de color negro como su nombre indica, tiene una tribuna, que es un órgano punzante con el que puede penetrar la madera en el cuello de la planta y depositar sus huevos. De los huevos salen larvas que arruinan la corteza y la madera interna, erosionando el sistema linfático interno. En casos severos, el gorgojo puede hacer que la planta se marchite. Por si fuera poco, las larvas también pueden comerse los frutos vaciándolos por completo y haciendo que se pudran. Desafortunadamente, no es fácil erradicar este insecto, la investigación dirigida debe identificar los mejores enemigos naturales con los que establecer programas de control biológico. Mientras tanto, cuando aparecen los primeros agujeros en la base de la planta, es posible desinfectar con la mezcla de Burdeos, a base de cobre y cal. El uso del hongo entomopatógeno Beauveria bassiana ha arrojado resultados alentadores en algunas pruebas realizadas en algunos centros de investigación y, en el huerto ecológico, es posible por tanto intentar utilizar estos productos en el contexto de la defensa fitosanitaria ecológica.

Avispas y avispones. Las avispas y los avispones se sienten atraídos por el contenido de azúcar de los higos y los atacan cerca de la maduración. Las trampas tipo Tap Trap son efectivas para la captura masiva de estos insectos y también para atraparlos. mosca de la fruta, otro insecto polífago que puede afectar a la higuera.

Cochinillas. Las cochinillas se reconocen porque son pequeños insectos con un escudo rígido y plano, que se adhieren a las ramitas y hojas de la planta. La cochinilla del higo específico es de color blanco y suele aparecer en mayo. Las cochinillas se pueden eliminar rociando las ramas con macerados de helecho, que en ese período se encuentran fácilmente en la maleza, o se pueden matar con aceites minerales permitidos en la agricultura ecológica, o pasando las ramitas con algodón empapado en alcohol.

Aves. Además de los insectos, los mirlos comen naturalmente los higos, a quienes les gustan mucho. Puedes intentar mantener alejados a los pájaros mediante tiras de papel de aluminio fijadas para que revoloteen en las ramas.

Recogida de fruta

Lo que comemos del higo es en realidad un fruto falso, ya que los frutos reales son los aquenios contenidos dentro de la pulpa, con apariencia de pequeñas semillas. Los higos se distinguen en Fioroni, los que maduran a principios de verano desde las primeras flores, e higos proporcionados, madurando a finales del verano. De hecho, el higo es una especie remontante, con variedades que producen solo higos suministrados, otras que producen solo fioroni y otras que producen ambos.

Después del trasplante, hay que esperar 4 o 5 años para ver los primeros higos, pero luego las plantas también pueden producir durante 40-50 años con producciones que oscilan entre 40 y 100 kg por planta.

Variedad de higos

En los distintos lugares de Italia existen variedades históricas propias de los entornos de cultivo, que conviene buscar por su adaptabilidad a las situaciones pedoclimáticas locales. Sin embargo, en el huerto mixto ecológico es recomendable plantar más variedades de higos, elegidos también según los diferentes periodos de maduración, que van de julio a octubre.

Algunas variedades que se adaptan a los ambientes de toda Italia son la Dottato, con frutos pequeños, piel verde o negra y maduración tardía (septiembre-octubre) y Verdeccio, siempre madurando en septiembre; en el centro y sur de Italia también es posible cultivar el Brogiotto Nero, de piel azulada y con maduración entre agosto y septiembre, el San Pietro, siempre de piel violácea. Un higo de aspecto algo curioso y muy buen sabor es el Panascè, porque es bicolor, con piel rayada amarilla y verde. Madura a finales de agosto. Finalmente, para el norte de Italia mencionamos el higo Brianzolo, pequeño, de piel verde y maduro en septiembre.

Vídeo: Parte de mi colección de 50 variedades de higos!! (Noviembre 2020).