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El seto natural, muy útil para cultivos


Hasta hace unas décadas, nuestro paisaje estaba lleno de setos que dividían los campos cultivados. A menudo eran una línea divisoria entre una propiedad y otra, pero no solo: el seto tiene muchas funciones ecológicas que ayudan al éxito de nuestra cosecha.

El uso de setos alrededor de la huerta o campo de cultivo es una práctica que ha caído en desuso, en parte para facilitar la acción de medios mecánicos, en parte para controlar la fauna y microfauna de nuestro campo. Aquellos que quieran hacer agricultura ecológica, sin embargo, deben saber que estas no son ventajas reales.

La biodiversidad del entorno en el que se cultiva es muy importante para crear un ecosistema sano y estable, menos propenso a enfermedades y plagas, el seto es muy importante en esto.

Por lo general, un buen seto está formado por especies arbustivas o arbóreas-arbustivas que tienen la característica de ser plantas "rústicas", es decir, resistentes a temperaturas muy calientes o muy bajas y capaces de soportar bien los cortes. Se prefieren las plantas de hoja perenne, pero también pueden ser de hoja caduca.

Cubrir todo el perímetro de un campo con un seto puede tener un costo considerable, especialmente si pretendemos trasplantar arbustos ya grandes comprados en el vivero. Como veremos, el seto natural es una alternativa que puede reducir costos y reducir trabajo.

Ventajas de un seto para la huerta.

Como se anticipó, el seto tiene una función ecológica importante al permitir la biodiversidad del medio ambiente, pero también tiene una serie de otras cualidades importantes, no es una simple demarcación de fronteras o vallas.

  • Acción cortavientos y mejora del microclima. Gracias al follaje de los arbustos, la acción mecánica del viento es limitada, creando algo de sombra para las plantas adyacentes al seto y, si ordenamos las plantas con el criterio adecuado, esto puede ayudar. Obviamente, cuanto menor sea el área cultivada, más influyente será la presencia del seto.
  • Protección de agentes externos. En algunas situaciones, el seto puede interceptar contaminantes que se mueven con el viento.
  • Protección contra la erosión (especialmente para terrenos inclinados). Las raíces de los arbustos tienen una gran capacidad para estabilizar los suelos, en particular colocadas en la base de un talud tendrán una acción eficaz contra la erosión.
  • Reservorio de biodiversidad. Cuántas veces hemos dicho que la diversidad es un gran recurso para nuestros cultivos y garantiza estabilidad al sistema. En esto el seto es un factor sumamente positivo: es un entorno que alberga a muchos seres vivos de todo tipo: insectos útiles, arañas, pero también reptiles y pájaros que allí anidan. También puede atraer polinizadores con sus flores.
  • Producción. También podemos pensar en un seto que también tenga capacidad de producción y pueda dar frutos. Por ejemplo, las zarzas que hacen moras, bayas de saúco, grosellas, arándanos, avellanas. O podemos pensar en setos aromáticos, como en el caso del laurel, romero y lavanda.

Crea un seto natural

Hacer un seto comprando plántulas en el vivero podría ser costoso, pero todos los beneficios del seto también se pueden obtener sin costo simplemente dejando que la naturaleza siga su curso y estableciendo un seto natural. Los setos naturales están compuestos por plantas que han brotado espontáneamente en ese lugar en particular. Solo tenga cuidado de no cortar el perímetro de nuestro jardín o nuestro campo de cultivo y observe cómo se comporta la vegetación.

La primera fase será lacesped alto. Las especies existentes comenzarán a crecer a lo largo de la temporada, especialmente los pastos. Si las hierbas están presentes de manera demasiado persistente, podrían sentir la superficie, asfixiando a las otras plantas. En este caso, cuando sea otoño podríamos rastrillar el perímetro de hierba alta para quitar la hierba seca.

En cualquier caso, la primavera siguiente se podrán observar las primeras plantas arbustivas nacidas espontáneamente de semilla. Algunas semillas habrán llegado con el viento, otras habrán traído pájaros y otros animales. También podemos realizar una siembra nosotros mismos obteniendo semillas de setos, posiblemente autóctonos.

En este punto debemos comenzar a seleccionar las plantas más adecuadas para el propósito. Necesitamos adelgazar el seto eliminando los arbustos que están demasiado cerca, quizás trasplantándolos donde hay espacios vacíos. Debemos eliminar árboles de hábito arbóreo y de crecimiento demasiado rápido como en el caso del chopo y la acacia.

Dependiendo de la zona geográfica, habrá muchas especies espontáneas a las que les irá bien, por ejemplo, en el norte de Italia se encuentran fácilmente: ligustro, carpe blanco y negro, saúco, cornejo, cornejo, rosa, madreselva, espino, avellano, etc.

Un ejemplo interesante es la zarza salvaje: aunque molesta por ser muy invasiva y por las espinas, proporciona un hábitat muy denso y por tanto útil para diversas especies animales, y obviamente produce excelentes moras.

Aquellos que tienen campos muy grandes podrían incluso considerar restaurar pequeñas arboledas en el borde de los campos usando el mismo método, cuanto mayor sea el área de superficie boscosa, mayores serán las ventajas para el cultivo. Si bien es cierto que la superficie cultivada disminuirá un poco, el medio ambiente en general se lo agradecerá.

Artículo escrito por Giorgio Avanzo.

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