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Arándano: insectos dañinos y parásitos


Entre las bayas más saludables de todas se encuentran ciertamente las arándanos, pequeños frutos ricos en preciados antioxidantes y por ello cada vez más cultivados y solicitados por el mercado. Estas bayas se cultivan con sencillez y satisfacción, también inspirándose en cómo crecen espontáneamente en la naturaleza.

Los arándanos se clasifican como "frutas pequeñas" junto con las moras, frambuesas, grosellas y grosellas. El cultivo de todos estos es posible y deseable con método orgánico, tanto a nivel amateur como profesional, ya que son especies adaptables y bastante rústicas, que rara vez enferman aunque les vaya bien. Los arándanos requieren algunas precauciones especiales como la acidez del medio de cultivo, porque por su naturaleza requieren un pH del suelo muy ácido, como rara vez ocurre con las tierras cultivadas. Por ello, siempre hay que recordar añadir al suelo un suelo específico para plantas acidófilas, desde el momento de la siembra.

Respecto a defensa fitosanitaria existen pocas amenazas de enfermedades y parásitos que afecten al arándano, sin embargo recientemente han llegado algunos insectos de lejos que están alterando levemente el equilibrio ecológico y que también pueden afectar a esta especie, por lo que es bueno mantener siempre bajo control la plantación, todas las formas preventivas posibles e intervenir de la forma más adecuada cuando se presenta un parásito.

Veamos con más detalle ¿Cuáles son los insectos que afectan particularmente el cultivo de arándanos? y con qué estrategias ecológicas podemos hacerles frente. También puede ser útil saber qué enfermedades puede contraer la planta, pero para ello te remito al artículo dedicado a las enfermedades del arándano, en el que se analizan síntomas y tratamientos.

Drosophyla suzukii o mosca de la fruta pequeña

La Drosophyla suzukii, dípteros procedente del sudeste asiático, es ahora un parásito a tener en cuenta constantemente en la mayoría de nuestros territorios italianos. Esta especie se ha adaptado muy bien a nuestro clima y es capaz de reproducirse muy rápidamente, alcanzando las 10 generaciones al año, causando daños a muchas especies de frutas de piel fina, especialmente a las bayas, incluido el arándano.

Las hembras adultas de esta pequeña mosca asiática ponen sus huevos en los frutos, cada hembra puede desovar hasta 400 en su vida). Las larvas que nacen luego viven a expensas de la pulpa, que la erosiona y la expone a infecciones secundarias de bacterias y hongos, y luego la descompone. Por tanto, el daño a la fruta causado por este parásito es tal que afecta a la cosecha.

La defensa de los cultivos frente a este insecto parte de la captura mediante trampas alimentarias, ya que los tratamientos con insecticidas, ecológicos y no, no son muy determinantes. Ejemplos de trampas de comida efectivas son la trampa roja Tap y la trampa Red Vaso, un color que atrae particularmente a esta especie de insecto. Este tipo de trampas se engancha en botellas o tarros de vidrio llenos de cebo para ser preparados de forma independiente siguiendo algunas recetas probadas. Dado que el período en el que aparece la Drosophyla es la primavera, a partir del mes de abril es necesario haber colocado las trampas para que estas sean realmente efectivas. El método es interesante porque es de bajo costo y aplicable incluso en pequeños huertos, útil tanto para monitoreo como para captura masiva.

Contra la Drosophyla también se pueden realizar tratamientos a base de zeolita, un fino mineral de origen volcánico que, rociado sobre las plantas, crea un velo protector que impide que los insectos dañinos entren en contacto.

Pulgones

Como muchas otras especies cultivadas, los arándanos también pueden verse afectados por pulgones, con infestaciones de diversa gravedad y también relacionadas con las condiciones climáticas y las prácticas agronómicas. De hecho, los enjambres de pulgones generalmente se ven favorecidos por un clima cálido-húmedo y un crecimiento vegetativo muy exuberante. Por eso es importante la poda que contiene el follaje pero también las fertilizaciones equilibradas, porque el exceso de nitrógeno favorece la picadura del pulgón, suavizando los tejidos vegetales. En la agricultura ecológica, los pulgones se contienen principalmente centrándose en la biodiversidad, gracias a lo cual se favorece el desarrollo de todos los depredadores naturales como mariquitas, crisopos, moscas flotantes y tijeretas. Los tratamientos químicos convencionales pueden acabar con estos enemigos naturales de los pulgones, con un efecto negativo importante en términos ecológicos, por lo que es importante evitarlos y adoptar una visión más holística del medio cultivado. En caso de infestación severa de pulgones, podemos intervenir con tratamientos simples y efectivos a base de jabón de Marsella disuelto en agua y rociado sobre las plantas. Los pulgones aparecen generalmente desde la primavera en densas colonias que chupan la savia de los brotes jóvenes y que se reconocen bien también por la presencia de melaza pegajosa en las partes adheridas. Hay algunas especies de pulgones específicos del arándano, incluido Ericaphis scammelli, que ha aparecido en Piamonte desde la década de 1990 y es un vector potencial de una enfermedad viral grave del arándano.

Lepidópteros

Los arándanos pueden ser dañados por diversas especies de lepidópteros como bordadores de hojas, tortricidas, defoliadores genéricos, noctuidos y otros, que a partir de la primavera pueden destruir capullos, yemas y hojas jóvenes, especialmente cuando se encuentran en estado larvario. En agricultura ecológica, los arándanos deben protegerse con insecticidas ecológicos. Bacillus thuringiensis kurstaki, es válido contra muchos lepidópteros e inofensivo para insectos benéficos, a menudo se usa en contextos de cultivo orgánico incluso si aún no está registrado en arándanos como cultivo.

Cochinillas

Algunas cochinillas afectan especialmente a frutos pequeños, como Parthenolecanium corni, que en la etapa juvenil se encuentra en el envés de las hojas sobre las que emite melaza, y luego coloniza las ramitas, debilitando progresivamente las plantas, que pueden volverse amarillas y perder hojas. Los ataques de las cochinillas se previenen con macerados de helechos y con podas equilibradas que airean los arbustos de arándanos, mientras que en casos severos se tratan con aceites minerales permitidos en agricultura ecológica.

Chinche asiático

La chinche asiática (Halyomorfa halys) es un insecto del orden de los Heteroptera que llegó a Italia hace unos años, encontrando un campo libre para dañar muchos cultivos diferentes. En América del Norte, también ha parasitado los cultivos de arándanos durante algún tiempo, por lo que nunca debes bajar la guardia con esta especie. Del arándano, la chinche asiática daña los frutos, provocando decoloración y necrosis, con reducción del peso de la cosecha total. Este insecto debe mantenerse monitoreado y controlado a nivel territorial y no con la única lucha que realiza el cultivador individual, ya que es una especie muy móvil y capaz de recolonizar el medio incluso después de tratamientos, por ejemplo, a base de piretro. En el futuro inmediato, sin embargo, es posible contener el daño del insecto asiático colocando una red libre de insectos sobre la cosecha de arándanos.

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