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Cultiva los frijoles en el balcón


Los frijoles se encuentran entre los vegetales de verano más comunes y no es raro verlos cultivados en espacios alternativos al jardín "clásico". Balcones, terrazas, patios e incluso azoteas planas llevan mucho tiempo interesados ​​en cultivos urbanos de calidad, que se están extendiendo por todo el mundo con un interés creciente y mejoras en soluciones prácticas.

Cultivar frijoles en macetas, jardineras, cofres y cajones de lujo no es difícil, basta con respetar algunas precauciones básicas, tanto las generales, relacionadas con la especie y su ciclo estacional que puedes leer en los artículos sobre cómo cultivar frijoles y también cómo cultivar judías verdes, y las más específicas para el cultivo sin suelo, que se pueden gestionar de forma segura según técnicas de agricultura ecológica.

El frijol y la judía son desde el punto de vista botánico la misma planta: casi todas las variedades pertenecen al mismo septie (Phaseolus vulgaris). Las variedades de las que sólo se come la semilla se denominan "judías", mientras que las variedades mangiatutto en las que también se cuece la vaina se denominan "judías verdes", "croissants" o "Piattoni".

El lugar para cultivar frijoles en macetas

La luz es importante para el crecimiento de todas las plantas y los huertos no son una excepción. El cultivo urbano puede verse limitado por fuentes de sombra excesivas, como edificios cercanos al balcón o una exposición inadecuada de la terraza. La forma ideal de hacer un huerto en el balcón es, de hecho, la exposición al este, con la que se ilumina la terraza por la mañana, o al oeste, que la recibe por la tarde, y mejor aún al sureste y suroeste. Los balcones orientados al norte se penalizan fácilmente, mientras que los orientados al sur reciben tanta luz que en pleno verano puede ser necesaria una red de sombra, sobre todo si las paredes de la casa son blancas y por tanto reflectantes.

Elegir la olla adecuada para frijoles

La regla básica cuando se está por cultivar sin suelo es garantizar una buena cantidad de tierra al sistema radicular de las plantas: de hecho, mucho follaje corresponde al desarrollo de las raíces y para llevar una planta a su máximo potencial es necesario asegurar un buen anclaje y alimento.

Las plantas de frijol tienen una raíz pivotante, potencialmente capaz de profundizar mucho, por lo que lo ideal es tener macetas de al menos 30 cm de altura.
Con un contenedor tan largo como una jardinera o incluso una caja de cultivo, del que hay muchos modelos en la actualidad y que también se puede construir recuperando palets, es posible recrear una especie de hilera de judías sembradas como en campo abierto.

Alternativamente, las macetas redondas también son buenas, en las que sembrar un pequeño grupo de semillas en el centro. En este último caso, de hecho, si son plantas de frijol enano crecerán "en matas", mientras que si son trepadoras podríamos sembrarlas más separadas y preparar las 3 clásicas cañas de bambú colocadas en triángulo, sobre las que trepar las plántulas. Todos pueden disfrutar ensamblando contenedores de recuperación de apariencia inusual y atractiva.

Suelo: el medio de cultivo

Lo ideal para cultivar judías verdes o judías en macetas no es usar solo la clásica tierra universal que compras en cualquier supermercado, sino también mezclarla con la verdadera tierra fértil del campo, porque la verdadera tierra también contiene los componentes minerales (arena, limo y arcilla. ), mientras que los suelos universales son en su mayoría turbosos y con la adición de bonote, compost u otro material orgánico.

También asegurarse de que no se han añadido fertilizantes químicos al suelo es útil para un cultivo ecológico, por ello es preferible optar por un producto cuyo envase contenga una referencia explícita a su uso en agricultura ecológica.

Paralelamente al inicio del huerto urbano, también se puede poner en marcha un compostador, con el fin de producir de forma independiente al menos parte del compost que se utiliza para el cultivo de frijoles pero también de todos los demás cultivos. Al suelo, si aún no lo contiene, es importante agregar compost y algunos puñados de estiércol granulado y posiblemente también harina de roca, como zeolita, rica en micronutrientes preciosos. No son necesarias otras fertilizaciones durante el ciclo del cultivo, pero distribuir ocasionalmente un macerado de ortiga diluido es un complemento bueno para cualquier planta.

Siembra de frijoles en macetas

Los frijoles se siembran directamente en la casa final en hileras, espaciando las semillas unos 4-5 cm entre sí, o en pequeños grupos como en el caso de una maceta circular. Podemos aprender más sobre esto en el artículo sobre la siembra de frijoles.

El período adecuado para la siembra va de abril a julio, dado que es un cultivo “macrotermal” que quiere altas temperaturas, en algunas zonas podemos empezar en marzo. Al igual que en el caso de la siembra en campo abierto, también en este caso conviene remojar las semillas la noche anterior, para que empiecen a humedecerse para una germinación más rápida.

Lo ideal es una siembra graduada de frijoles realizada en diferentes contenedores, si el espacio nos lo permite. También es recomendable aplicar el criterio de rotación en macetas o cajas y, por ejemplo, la siembra de las judías del último mes de julio puede seguir una cosecha de ensaladas, remolacha o col de verano, y mientras tanto las primeras judías verdes que se habían sembrado ad Abril, julio-agosto dan paso a otras coles que se beneficiarán del nitrógeno que deja la leguminosa.

Tipos de frijoles

Hay muchos frijoles para elegir, incluso para cultivar en macetas o cajas, y encontrar el camino puede no parecer fácil. La distinción más obvia es entre judías para pelar y judías verdes, también llamadas "croissants". Las judías verdes también existen en la variante de "Piattoni", que son aquellas con una vaina triturada. Otra clasificación importante parte del tamaño final de la planta, que influye en las técnicas de cultivo, por lo que estamos hablando de judías o judías verdes enanas, que no requieren de estacas, y judías trepadoras o judías verdes, que en cambio necesitan redes u otras estructuras en crecer.

La mayoría de las variedades que se cultivan pertenecen a la misma especie, Phaseolus vulgaris, de origen americano, pero también hay otras especies de origen asiático (y cultivadas por nosotros ya en la antigua Roma) pertenecientes a los géneros Dolicus y Vigna. Un ejemplo de esto último es el "caupí" (Vigna unguiculata) cuya planta es muy hermosa porque tiene hojas verdes brillantes y también es muy resistente a las enfermedades comunes del frijol y por lo tanto excelente para la agricultura ecológica. . Sus vainas se pueden comer enteras como mangiatutto o se puede esperar a que maduren las semillas en el interior y se las descascara.

Un tipo de frijol muy decorativo, por tanto capaz de dar un toque de belleza al jardín en el balcón, es el frijol español (Phaseolus coccineus multiflorum), una planta muy vigorosa con abundantes flores de un bonito color rojo vivo, que además tiene la ventaja de producir hasta otoño.

Además, hay muchas variedades ligadas a territorios particulares y en cada lugar es interesante buscarlas y reproducirlas por sí solo incluso para cultivos de pequeña escala como balcones. Un ejemplo en Toscana está representado por el frijol Zolfino, una leguminosa de color amarillo pálido con buen sabor y que se cultiva con éxito incluso con poca disponibilidad de agua. Puede ser una buena idea sembrar más variedades de frijoles para tener cosechas más escalonadas y probar diferentes tipos, luego, finalmente, seleccione sus favoritos y conserve las semillas.

Escaleras para trepar frijoles

Como se anticipó, las variedades trepadoras necesitan algo a lo que aferrarse a medida que crecen, pero afortunadamente no tendremos que atarlas como lo hacemos con los tomates, porque se cuidan para envolverse alrededor de la abrazadera que encuentran. Las soluciones más elegantes para balcones son los clásicos treillajes de madera en forma de rombo, adecuados para maceteros largos, pero es posible disponer dos o 3 cañas de bambú para atar una red alta.

Gestionar riegos

En cultivos normales de jardín, las plantas de frijol no necesitan ser regadas mucho, aparte de las primeras etapas posteriores a la germinación, pero en el balcón el asunto es muy diferente, en el sentido de que las plantas dependen de nosotros, no pudiendo profundizar más sus raíces. cuánto no les permite el contenedor. Así que tendremos que estar atentos a no quedarnos nunca sin agua en el cultivo, porque la disponibilidad de agua es fundamental, especialmente en las fases de floración y crecimiento inicial de las mazorcas.

Sin embargo, no existen reglas fijas sobre la frecuencia de riego: dependen del clima. En días secos y con viento, el sustrato se seca rápidamente y esto nos obliga a intervenir, mientras que en días húmedos hay menos necesidad. Las reglas básicas para un riego adecuado se pueden resumir de la siguiente manera:

  • Observe el estado del suelo y coloque un dedo justo debajo de la superficie. evaluar el estado de humedad y decidir en base a esto si regar y en qué cantidad. Las plantas también se ven perjudicadas por el exceso de agua lo que las somete al riesgo de pudrición de las raíces, por lo que lo ideal es mojarlas regularmente pero poco.
  • Mojar siempre el suelo y nunca la parte aérea de la planta.: esto es importante para limitar los riesgos de enfermedades fúngicas o criptogámicas, que se ven favorecidas por la humedad; lo ideal, especialmente en previsión de una ausencia prolongada, es instalar un sistema de riego por goteo con temporizador.
  • Irrigar con agua a temperatura ambiente.: en el verano la tierra y las raíces se calientan mucho, y recibir agua fría puede causar algún shock. Es mejor mantener regaderas, cubos o baldes llenos de agua que se calienta al sol y usarla para el riego. Si se teme a los mosquitos, es comprensible que se puedan añadir al agua productos a base de Bacillus thuringiensis israelensis, un parásito de las larvas de mosquitos.

Posibles problemas en el cultivo.

Como todos los cultivos, incluso los frijoles en macetas pueden tener problemas en los cultivos. En verano, la fuerte insolación puede provocar importantes quemaduras en la vegetación y esto también se ve afectado por las paredes claras que reflejan la luz. Además de colocar mallas de sombra, es útil espolvorear caolín sobre las plantas, lo que crea una pátina blanquecina opaca que protege el follaje de las quemaduras solares.

Enfermedades y plagas de los frijoles.

Incluso en el balcón pueden presentarse enfermedades fúngicas o criptogámicas, a pesar de las precauciones tomadas, y un jardín sano es aquel en el que la defensa se implementa con medios ecológicos, los cuales afortunadamente existen y bien aplicados conducen a resultados satisfactorios.

Entre las adversidades criptogámicas más comunes para el frijol se mencionan la antracnosis y la roya, que se manifiestan en el primer caso con manchas marrones que también afectan a las vainas y en el segundo en muchos puntos oscuros densos con consistencia oxidada. Podemos prevenir las enfermedades fúngicas rociando regularmente macerados de cola de caballo sobre las plantas y usar verde cobre solo en casos extremos con todas las precauciones necesarias.

Óxido en frijoles, foto de Sara Petrucci.

Entre los parásitos animales más frecuentes se encuentran los pulgones, que afortunadamente se erradican con jabón de Marsella y realizando tratamientos preventivos con extracto de ortiga o ajo. Es de esperar que también lleguen mariquitas al balcón y en este caso seguro que tendremos una ayuda extra para frenar el desarrollo de pulgones.

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