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Kumquat: cultivando la mandarina china


El vasto panorama de los cítricos incluye algunas especies de pequeño tamaño que en su mayoría se asocian con plantas ornamentales, a pesar de tener frutos comestibles y saludables al menos tanto como los de los cítricos más conocidos. Estamos hablando de kumquat o cumquat, pequeños árboles de hoja perenne con pequeños frutos de forma redonda u ovalada según el tipo.

El más popular es el Chino Mandarín (kumquat ovalado) pero hay varias especies de kumquat, que encontramos a menudo se cultiva en macetas. Los pequeños frutos de esta planta se comen tal cual, incluida la cáscara y son muy populares entre los niños.

Vale la pena ahonda en esta planta frutal enana, que se puede cultivar en varios contextos, incluido el jardín en el balcón. Descubriremos una serie de consejos sobre cómo cultivar mandarinas chinas. No es particularmente difícil hacerlo adoptando los principios del cultivo orgánico, válidos tanto a nivel profesional como privado.

Variedad de kumquats

A nivel botánico, el kumquat es parte del familia de los cítricos (plantas de rutaceae), junto con especies más famosas como la naranja y el limón. No es una variedad de mandarina, aunque a menudo se la conoce como mandarina china. Hasta principios de la década de 1900 se consideraba una planta del género cítrico (como el limón), se indicaba como cítricos japonica. Posteriormente se especificó una clasificación diferente, nuestro chino mandarín obtuvo el honor de un género independiente: la fortunella. Se identifican diferentes variedades de kumquot, o más bien diferentes especies de fortunella, vayamos a enumerarlas.

Óvalo de kumquat (Margarita fortunella)

Es probable los más comunes entre los kumquats cultivados. Su nombre botánico es Margarita fortunella, y comúnmente se llama "Chino Mandarín". Es una especie de origen muy antiguo, proviene del sur de China, ja. una apariencia compacta y un hábito tupido, con ramas ligeramente espinosas. Las hojas son lanceoladas y brillantes, de color verde oscuro en la parte superior y más claras en la parte inferior. Las flores aparecen en el verano y son fragantes, solas o en algunos casos reunidas en inflorescencias. A partir de estos, una vez fertilizados, se desarrollan pequeños frutos naranjas, de piel suave y muy rico en aceites esenciales. El sabor de la pulpa es ácido, la cáscara es dulce y la fruta se come entera.

Kumquat redondo (Margarita fortunella)

Parece que esta especie proviene de Japón y de hecho se llama Fortunella japonica y también se llama "Mandarina japonesa". Arbolito muy parecido al Kumquat ovalado, del que se diferencia en las hojas, que son más ligeras, más pequeñas y con las nervaduras más marcadas. Pero sobre todo son los frutos los que son diferentes, porque en este caso son redondo en lugar de ovalado, y de buen sabor.

Hong Kong Kumquat (Fortunella ciervaslos)

Fortunella hindsi es una fruta cítrica de origen chino y tiene ramitas espinosas, hojas ovaladas-elípticas de color verde oscuro en la parte superior y verde más claro en la parte inferior. Las flores son pequeñas y también yo frutos, que no superen los 1,5 cm de diámetro. La piel es anaranjada y lisa y las semillas son bastante grandes por dentro. La persistencia del fruto en la planta y su tamaño limitado son parámetros que la hacen muy agradable desde el punto de vista ornamental, también para cultivo en macetas.

Kucle

Es un híbrido entre Kumquat ovalado y clementina y por tanto presenta caracteres intermedios a las dos especies. Las hojas son de color verde oscuro y las flores son blancas y pequeñas, emitidas desde la primavera hasta el otoño. Los frutos son ligeramente más grandes que los del kumquat ovalado., y de forma redondeada, son muy persistentes y tienen una pulpa agridulce. También es una planta muy apreciada por su valor ornamental.

Los kumquats no deben confundirse con un tipo de mandarina también llamado a veces "mandarín japonés", o incorrectamente "mandarín chino". Es la mandarina satsuma-miyagawa, que en cambio pertenece al género Citrus (para ser exactos se llama Citrus unshiu). También es una planta pequeña, que produce muy buenas mandarinas verdosas y agridulces.

Donde se puede cultivar

Kumquat es una planta adaptable, que se presta bien para ser cultivado en toda Italia, gracias a su resistencia a las bajas temperaturas en invierno vive bien incluso en el norte. Evidentemente, antes de plantar este cítrico, conviene comprobar que el clima y el suelo son adecuados para garantizar la salud y productividad del árbol frutal.

Clima adecuado

El aspecto positivo del Kumquat, de cualquier especie del género Fortunella, es su resistencia al frío invernal, gracias a que en los periodos de maduración del fruto entran en un reposo semiegetativo, durante el cual no desarrollan nuevos brotes.

Al ser un cítrico de la familia de las Rutaceae quiere un clima templado, pero a diferencia de otras especies resiste el frío. También aguanta bien el calor, incluso si las temperaturas superiores a 35 ° C tampoco son óptimas para él.

Lo que más teme el kumquat vientos particularmente fríos, por lo tanto, es útil elegir una posición protegida, o en el caso de un cultivo extendido, para proporcionar una protección contra el viento. Hay que tener cuidado si queremos mantener una planta de mandarina china en el balcón, ya que las terrazas suelen estar expuestas a fuertes vientos.

El terreno ideal

El mejor medio para el crecimiento de kumquat es mezcla mediana, es decir, de textura intermedia y equilibrada, ni demasiado arcillosa ni arenosa.

Si es posible, elija un suelo fértil, rico en materia orgánica y también bien drenado, no sujeto a estancamiento de agua.

Cómo plantar kumquat

Para comenzar a cultivar kumquats, como con la mayoría de las otras plantas frutales, no es recomendable partir de las semillas sino directamente de la planta. Veamos cómo y cuándo plantar el árbol joven.

Elige el patrón

Normalmente cuando compramos una plántula de kumquat en el vivero compramos las plantas ya injertadas, normalmente el patrón utilizado es naranja trifoliada (Citrus trifoliata), lo que le confiere poco vigor y cierta resistencia al frío. Así que el resultado es una planta que no es voluminosa y adecuada para la mayoría de los climas italianos.

El trasplante

Para el kumquat es genial elegir uno posición soleada, la mejor época para plantar es primavera, podemos llevar a cabo la plantación de este cítrico una vez superado el riesgo de que vuelva el frío.

Poner los retoños ellos cavan agujeros ligeramente más grande que el tamaño del terrón de las plantas compradas, para asegurar un cierto volumen de tierra suelta en las raíces, para evitar el estancamiento del agua. Como siempre, es importante mantener separadas las capas de tierra e intentar, en la medida de lo posible, volver a colocarlas dentro del agujero en el mismo orden, para no alterar el equilibrio biológico del suelo.

En las primeras capas de tierra conviene mezclar una fertilización básica: buen abono maduro o estiércol como mejorador del suelo.

La planta debe estar insertada directamente al agujero, cubriéndola a la altura del cuello, luego hay que comprimir ligeramente la tierra con los pies para que se adhiera y finalmente irrigar.

Diseños de plantación

Si se quiere cultivar kumquat en exterior, en un cítrico o en un huerto mixto, debemos tener en cuenta que su altura máxima en general no supera los 5 metros, y que por tanto en comparación con otras especies que tienden a destacar más, se pueden adoptar sextos más contenidos y poner las plantas a unos metros de distancia.

Cómo cultivar cumquat

Averigüemos juntos cuáles son las diversas precauciones que se deben tomar para manejar una planta de kumquat. Como veremos, este cítrico no es difícil de cultivar y resiste bien a insectos y enfermedades.

Fertilizaciones

Además de la fertilización inicial que se practica en el momento de la siembra, otodos los años es importante administrar un mejorador de suelo orgánico como abono o estiércol, o estiércol enharinado o granulado, en la proyección de la corona.

Durante el verano también podemos intervenir cuando lo reguemos, aprovechando para diluir el macerados de ortiga, consuelda, cola de caballo o incluso jugo líquido o harina de sangre.

Todos estos son productos de origen natural y no contaminantes, aptos para el cultivo ecológico y permitidos en agricultura ecológica.

Irrigación

El kumquat debe regarse regularmente durante la temporada primavera-verano, especialmente durante los primeros años después de la siembra.

Sin embargo, no hay una frecuencia fija para las intervenciones: debe regar cuando el suelo parezca seco, y sin llegar a impregnarlo.

En otoño-invierno se debe suspender el riego.

Mantillo

El mulching es una práctica que te permite obstaculizar el nacimiento de césped espontáneo, que ejerce una competencia con la planta por los recursos hídricos y nutricionales. Los medios más naturales para configurarlo son paja, heno, hierba seca, hojas, para distribuirse en capas de unos 10 cm alrededor de las plantas, en un círculo con un radio de al menos 50-70 cm.

Alternativamente, podemos utilizar láminas negras, teniendo en cuenta que si son de película plástica, no permiten la transpiración y la absorción directa del agua de lluvia.

Enfermedades del kumquat

La defensa frente a las principales patologías de los cítricos, y por tanto también del kumquat, se puede realizar recurriendo a en primer lugar a la prevención y luego a productos de bajo impacto ambiental, también permitidos en agricultura ecológica.

Definitivamente debe evitar la fertilización excesiva, que favorece la aparición de enfermedades fúngicas y pulgones, y regar sobre el follaje. además poda ligera pero regular ayudan a mantener el cabello aireado y desalientan las plagas como las cochinillas.

Kumquat es suficiente rústico, pero tendremos que estar atentos a los primeros síntomas de muy seco, patógeno que se cuela en los vasos leñosos de la planta provocando que se seque, de antracnosis, que afecta a ramitas, hojas y frutos, de bacteriosis que provocan puntos deprimidos en las ramitas, de donde sale la goma de mascar.

Con síntomas en curso podemos optar por tratar con un producto cúprico, pero primero es importante tomar medidas preventivas, posiblemente también espolvorear con reforzadores como el propóleo o la decocción de cola de caballo.

Insectos dañinos

Las cochinillas se encuentran entre los insectos más peligrosos para las frutas cítricas y también para el kumquat, y generalmente acechan en grupos densos en las ramas. Si solo tenemos un ejemplar adherido, o al menos algunos, podemos solucionar el problema cepillando las ramas con oleato de propóleo o algodón empapado en alcohol, de lo contrario podemos tratar las plantas rociándolas con aceite blanco.

Para prevenir la presencia de la araña roja, un ácaro que también puede atacar a esta planta, es necesario regar las plantas con regularidad, no para mantenerlas en estado de sequía, favorable a este parásito.

Si surgen ataques de pulgones, reconocibles por hojas y cogollos deformados, arrugados y pegajosos de melaza, que también atraen el humo, podemos tratar las plantas con jabón de Marsella o jabón suave de potasio.

Cómo podar kumquat

Al inicio del cultivo podemos podar el retoño joven de kumquat para dirigirlo hacia una forma, por ejemplo que globo o jarrón, eligiendo las tres ramas principales entre los brotes insertados en el tallo, o incluso decidir dejar que se desarrolle según la naturaleza, que todavía le da una forma elegante. Sin embargo, es probable que compre plantas ya formadas en el vivero.

En los años siguientes tenemos que poda un poco estas plantas, especialmente con el objetivo de mantener una forma ordenada, retirando las ramas secas y aireando el follaje. Por tanto, intervenimos ligeramente sobre la mandarina china, podando todos los años con aclareos y acortamientos.

El período más adecuado para los cortes de poda es la primavera., antes de que florezcan las flores.

Cultiva kumquats en macetas

Kumquat es una planta frutal que se presta particularmente bien al cultivo en macetas, gracias a su pequeño tamaño y su valor ornamental.

Seguramente la maceta debe garantizar a las raíces la posibilidad de expandirse al menos un mínimo y por lo tanto debe ser lo suficientemente grande. El sustrato debe estar bien drenando y cada dos años más o menos podemos trasplantarlo en contenedores un poco más grandes.

Con el cultivo en macetas tendremos que irrigar más y pensar cada año en agregue compost y algún otro fertilizante natural, como abono en pellets, macerados de plantas, borlandes, harinas de roca o de algas, o incluso altramuces molidos, un abono clásico de los cítricos.

En invierno, dependiendo del clima de nuestra zona, es bueno triturar la superficie de la tierra de la maceta, o mejor aún envolver toda la maceta con tela no tejida, para proteger las raíces del frío.

Cosecha y aprovechamiento de frutos

Los frutos del kumquat comienzan a madurar desde finales de noviembre., con una maduración gradual, ya que la floración también es gradual. Además, como los frutos son muy persistentes en la planta, podemos cosecharlos sin prisas, ya que queremos comerlos. Lo importante es que hayan llegado a la madurez, porque no pudieron seguir madurando después de desprenderse de la planta. Una planta bien cuidada puede producir muchas mandarinas chinas, no es raro ver kumquats muy cargados. El efecto ornamental también lo dan los pequeños frutos anaranjados, en contraste con el follaje verde.

Como muchas frutas cítricas las frutas son ricas en vitamina C, hierro y magnesio y podemos comerlos enteros, directamente con la piel, que es comestible y también dulce en comparación con la pulpa. También podemos convertirlos en fruta confitada, que son particularmente deliciosos. En este caso primero tendremos que sumergirlos en agua y bicarbonato, luego cocinarlos en trozos durante unos minutos y finalmente azucararlos. Además, también es posible hacer uno mermelada.

Vídeo: Cómo comer naranja china (Noviembre 2020).