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Reproducir las semillas del calabacín


La conservación de semillas de un año a otro fue una vez fundamental para los agricultores. Hoy estamos acostumbrados a comprar semillas todos los años, si no plántulas listas para trasplantar. Redescubriendo cómo se guardan las semillas es fascinante, le permite ahorrar dinero y también ayudar a proteger las variedades antiguas.

El calabacín pertenece a la familia de las cucurbitáceas, que también incluye la calabaza, el pepino, la sandía y el melón. Son una de las hortalizas más habituales: fáciles de cultivar y generosas en cuanto a producción, un auténtico "must" para nuestro huerto. Este cultivar garantiza una cosecha abundante y continua durante todo el ciclo de producción. Las variedades más habituales, como el calabacín oscuro americano, el calabacín romano o la variedad florentina estriada, ofrecen frutos continuamente desde mayo hasta finales del verano y, si se cultivan bien, incluso hasta finales de octubre.

Hacer y reutilizar semillas de calabacín no es difícil: la planta se caracteriza por tener flores masculinas y femeninas diferenciadas, para lo cual será necesario seguir la polinizaciónAdemás, para tener las semillas listas necesitas hacer que la fruta esté demasiado madura, ya que el calabacín se consume como verdura cuando está botánicamente inmaduro.

Pero veamos paso a paso cómo podemos conseguir semillas de calabacín para el próximo año.

La importancia de salvar las semillas

Las plántulas de calabacín ya germinadas, que normalmente se encuentran en consorcios agrícolas, son realmente cómodas y están listas para trasplantar. Ya tratados contra enfermedades fúngicas, y seleccionados en laboratorio, garantizan una cosecha abundante. Sin embargo, desde el punto de vista de un huerto ecológico no es la mejor opción: las semillas se tratan desde el principio y los tratamientos químicos continúan en las plántulas.

Además, las variedades son prácticamente siempre híbridos F1., seleccionados en laboratorio y mediante cruces forzados, garantizan una planta con excelentes características, que sin embargo no serán mantenidas por las generaciones posteriores de plantas, nacidas de sus semillas. Basta consultar los catálogos de los grandes productores de semillas y plantones para darse cuenta que, entre las variedades de calabacín que se ofrecen para la venta al por menor, más del 70% son del tipo F1.

La semilla híbrida no es mala en sí misma, sin embargo el uso masivo de estos cruces se convierte en un peligro para la biodiversidad: se pierden variedades antiguas y locales. Una semilla elaborada en un laboratorio no tendrá las características ideales para el clima y suelo de un entorno determinado, el hecho de comprar híbridos cada año no permite que la planta de calabacín se adapte con el tiempo, desarrollando una cepa ideal para el lugar donde se cultiva.

Las semillas de producción propia, en cambio, con el tiempo permiten tener un cultivar de calabacín cada vez más adecuado al contexto en el que se encuentran.

Seleccione la planta

Ahí la selección de plantas es crucial ya que siempre tendremos que elegir las flores para polinizar sobre las plantas más sanas, frescas y frondosas. Si no está realmente obligado a hacerlo, tratamos de evitar las plantas subdesarrolladas o no saludables.

Variedad de calabacín oscuro americano.

Asegurémonos de haber plantado semillas no híbridas, o al menos semillas no híbridas de tipo F1. Aproximadamente 15 días después del trasplante, la planta comienza a producir los primeros frutos. Se recomienda retirar estos primeros frutos cuando aún son pequeños (no más de 5 cm), para "estimular" la planta para que crezca con fuerza y ​​produzca más frutos.

Evite la hibridación de calabacín

El calabacín es uno variedad "monoica", es decir, presenta flores masculinas y femeninas en la misma planta. Para que la flor femenina sea fertilizada, el polen debe transmitirse de la flor masculina a la femenina a través de insectos polinizadores.

La hibridación ocurre cuando las variedades de la misma especie (y a veces de diferentes especies) se reproducen mezclando el patrimonio genético. Los insectos polinizadores, o el viento, pueden inocular el polen de diferentes cultivos en la flor femenina, hibridando la fruta.

Ocurren casos curiosos y hablo por experiencia vivida: el polen de la flor de chile probablemente fue inoculado por un insecto en la flor de calabacín, ¡y la planta produjo calabacín picante!

Es fácil comprender que si queremos reproducir una determinada variedad debemos necesariamente implementar técnicas que eviten la hibridación.

Distancia de seguridad

Para evitar que las diferentes variedades de calabacines se crucen, una distancia de seguridad de al menos 500 metros. Es difícil para un huerto doméstico disponer de un espacio de esta magnitud y sería una lástima privarse de la posibilidad de cultivar diferentes tipos de calabacines.

Por lo tanto, se prefiere la polinización manual.

Polinización manual

Esta técnica nos permite reproducir la variedad de calabacín en pureza, incluso si se cultivan en el mismo jardín. No es difícil: se trata de localizar flores masculinas y femeninas en la misma planta. Las flores masculinas se identifican fácilmente ya que están unidas a un tallo que se eleva directamente desde el tallo de la planta (más detalles en el artículo sobre las flores masculinas y femeninas de calabacín y calabacín). Las flores femeninas, por otro lado, permanecen cerca del cuerpo principal, listas para la fertilización.

Ejemplo de una flor femenina con un calabacín ya nacido y una flor masculina en el tallo.

Las flores se abren temprano en la mañana por lo tanto por la noche antes de la polinización es útil cubrir las flores femeninas con bolsas transpirables, como las de las peladillas, que impiden la entrada de insectos cuando nacen.

A la mañana siguiente podremos realizar la polinización manual.. Por la mañana, las flores todavía están turgentes y no se ven afectadas por el sol: tome un cepillo de cerdas suaves, frote el cepillo sobre el pistilo de la flor masculina, para recoger el polen, y frote la punta del cepillo en el centro de la flor femenina, transfiriendo el polen al interior.

Ahora solo queda tapar la flor hembra con la bolsa previamente colocada, para evitar que otros insectos entren en la flor, fertilizándola con polen de otro tipo. De hecho, si nuestro intento de polinización manual falla, otro polen podría fertilizar produciendo un calabacín híbrido y, por lo tanto, no semillas puras.

Es mejor polinizar manualmente al menos 5/6 flores, para tener una mayor probabilidad de éxito.

Después de aproximadamente 5/7 días, si hay una fruta agrandada en la base de la flor, la polinización fue exitosa. Luego retire la bolsa e marcar la fruta con una cinta, para recordar que se dejará crecer en la planta para su futura extracción y almacenamiento de las semillas.

Cosechando la fruta y tomando las semillas

La fruta seleccionada para producir las semillas a conservar. debe dejarse crecer en la planta hasta que madure ligeramente, pero no debe pudrirse. El calabacín, si se deja crecer, puede llegar a medir más de 50 centímetros, con un peso incluso superior a un kilogramo.

Aunque hayamos aislado las semillas, evitamos los frutos de las plantas que están subdesarrolladas o con defectos evidentes. De hecho, algunas enfermedades se transmiten genéticamente. Usado solamente las frutas más saludables y hermosas que ha seleccionado para garantizarle una cosecha de semillas exitosa.

El calabacín seleccionado probablemente será amarillento, no demasiado duro al tacto.

Cortar la fruta a la mitad, preferiblemente en cuatro partes.

Retire todas las semillas de la pulpa., ayudándote con una cuchara o con el simple uso de tus manos.

Enjuague bien las semillas y colóquelas en un avión para una primera selección. Desechar las semillas más pequeñas, las oscuras o aquellas que, al tacto, parezcan vacías.

La semilla, de hecho, es en realidad una cáscara rígida que contiene la semilla real en su interior. Algunas tripas pueden no tener la semilla de calabacín en su interior, por lo que no podrán germinar. Se reconoce porque a la vista, pero sobre todo al tacto, la semilla es plana, vacía, y no por esa sensación de "plenitud" al agarrarla con las yemas de los dedos.

Procedimiento de secado y almacenamiento de semillas

Una vez que las semillas estén completamente libres de residuos de pulpa y se hayan enjuagado a fondo con agua corriente, es necesario déjalos secar.

Normalmente esto se hace colocando las semillas en el tarjeta de pan, el de color marrón muy absorbente. En cambio, evitamos el rollo de papel de cocina, donde las semillas, secas, se pegan con demasiada firmeza.

Para acelerar el secado, puede colocar las semillas de calabacín y el papel durante unas horas al aire libre, pero no a la luz solar directa.

Una vez seco podemos almacenar las semillas en recipientes herméticos, por ejemplo un frasco de vidrio. Tenga cuidado de que no se quede mojado, ya que esto haría que las semillas se pudran. Para ello primero podemos dejar las semillas unos días en una bolsa de papel.

Las semillas de calabacín mantienen una tasa de germinación muy alta incluso durante dos años, pero es a partir del primer año cuando dan mayores garantías. Por esta razón se recomienda producir y almacenar las semillas de año en año.

Vídeo: El cultivo del calabacín- Guía completa (Noviembre 2020).