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Cultivar la escarola de escarola


La escarola es una de las ensaladas de invierno más conocidas junto con la escarola rizada y varios tipos de achicoria o achicoria, todos cultivados fácilmente en el huerto y también en el balcón.

Se forma la escarola una espesa roseta de hojas verde con un interior blanco-amarillo y como la achicoria se puede comer tanto crudos como cocidos.

Es una especie de cabeza como las lechugas, de tamaño similar o algo más grande. los sabor amargo, típico de la achicoria y las endivias, hace que la gente se divida entre los que la aman y los que no la soportan. Si eres de las personas que la aman, en este artículo encontrarás una descripción de la escarola y las técnicas de cultivo para poder producirla en tu jardín.

No es una planta difícil de manejar y puedes mantenerla sana con métodos orgánicos, su resistencia al frío la convierte en la protagonista del jardín de invierno.

La planta: Cichorium endivia var. escarola

El nombre botánico de la escarola es Cichorium endivia var. escarola, y es parte del mismo género de achicoria o achicoria, en la familia de los compostites o asteraceae, a la que pertenecen diversas especies hortícolas como la lechuga, la alcachofa de Jerusalén, el girasol.

Clima adecuado

La escarola es una planta con bajos requerimientos térmicos y de hecho se cultiva principalmente para otoño-invierno. Soporta bajas temperaturas mejor que su pariente escarola, siempre que el frío sea seco y no excesivo.

El daño ocurre a -7 ° C al cuello, a las raíces y también a las hojas, que hierven volviéndose transparentes. Cuando el clima es húmedo, la resistencia al frío disminuye y requiere temperaturas más altas.

Terreno ideal

En cuanto al suelo, la escarola se adapta a diversas condiciones, aunque los mejores son los que garantizan el drenaje.

La presencia de materia orgánica es importante, pero debe estar bien descompuesta: por eso es mucho mejor hacer compost y distribuirlo en el suelo cuando esté completamente maduro que enterrar directamente los restos frescos de cultivos anteriores u otro material orgánico, trasplantando la endibia al poco tiempo.

Si los suelos son muy arcillosos, la escarola es más adecuada que la escarola.

Sembrar y plantar escarola de escarola

La escarola es una planta que se recomienda sembrar en semillero, y luego trasplante las plántulas ya formadas al jardín. Primero es necesario preparar el suelo, con una posible fertilización moderada.

Preparando la tierra

Al igual que con cualquier especie de jardín, incluso para cultivar escarola de escarola primero debe preparar el suelo, trabajando profundamente con la pala o mejor aún con la horquilla que no subvierte las capas de suelo, entonces hay que refinar con la azada y finalmente usa el rastrillo para recortar toda la superficie.

Durante estos trabajos, un mejorador de suelos como abono o estiércol, más o menos 3 kg por metro cuadrado.

Sin embargo, al ser una especie que se planta principalmente en verano para una cosecha de otoño, es muy probable que el macizo de flores que lo albergará ya haya recibido una buena mano de obra en primavera, por otra verdura que la precedió. En este caso es posible que la tierra ya esté blanda, porque nunca la hemos pisado y porque constantemente hemos quitado la hierba espontánea, por lo que puede bastar simplemente con azadonar y nivelar con un rastrillo. Lo mismo ocurre con la fertilización, por lo que la escarola podría satisfacerse con el fertilizante sobrante de la cosecha anterior, si no demasiado exigente. En caso de duda conviene distribuir un poco de abono o estiércol en cualquier caso.

Sembrar la escarola

Dado que se trata de una ensalada de arbustos, se recomienda sembrar en un semillero y no sembrar directamente en el jardín. Las ventajas son varias, en particular un control más sencillo de las malas hierbas y una mejor gestión del espacio en el jardín.

Para el cultivo de otoño la siembra se realiza a partir del mes de julio, también podemos hacerlo en agosto o septiembre si pretendes cosecharlo más tarde, en particular si vivimos en el sur o si pretendemos utilizar un invernadero. En un huerto familiar la siembra escalonada es siempre una buena práctica, de esta forma la cosecha se realiza de forma paulatina y siempre tienes ensalada lista para llevar a la mesa.

Trasplante de plántulas

Después de cultivar las plántulas sembradas en el semillero, estaremos listos para trasplantarlas en el campo dentro de un mes. Si no tenemos la posibilidad de hacer el semillero siempre podemos comprar las plántulas ya formadas por un viverista y solo ocuparnos de la fase de trasplante.

En ambos casos las plántulas se trasplantan a una distancia de unos 30 cm entre sí, y si los ponemos en varias filas de un mismo parterre es mejor adoptar el sistema quincunx, también llamado "zig zag", que consiste en escalonar las filas de forma que se optimice el espacio. Las distancias inferiores a 30 cm no garantizan suficiente espacio para los mechones y pueden favorecer las enfermedades fúngicas.

Si deseamos combinar la escarola con otras verduras que se trasplantan más o menos en el mismo período, podemos elegir, por ejemplo, entre remolacha, puerro, hinojo, nabos.

El cultivo de la escarola

La escarola es muy sencilla de cultivar, basta con mantener el macizo de flores limpio de malas hierbas y comprobar que no falta agua en las plántulas, sobre todo al inicio del cultivo. El blanqueamiento es importante para mejorar la calidad de la ensalada.

Irrigación

Después del trasplante es importante regar a menudo las plántulas de escarola de escarola, pero sin exagerar, para no correr el riesgo de causar podredumbre radical. Nos aseguramos de que no falte el agua, especialmente al volver a trasplantar en el período estival.

Si el jardín es sumamente pequeño podemos hacerlo directamente con la regadera, de lo contrario conviene prever un sistema de riego por goteo, que es el sistema más recomendado para la huerta, porque no moja la parte aérea de las plantas. Por ejemplo, en un macizo de flores de 90-100 cm de ancho, en el que podemos crear 3 filas de endivias, puede ser razonable colocar dos tubos.

Blanqueamiento

El blanqueamiento es una técnica destinada a hacer que las hojas de la endibia sean más dulces y crujientes y se practica atando las hojas juntas, por ejemplo con un hilo de rafia, sin apretar demasiado. En un par de semanas, las hojas internas, que no reciben luz solar, se blanquean.

Sin embargo, para la escarola también puedes encontrar variedades auto-blanqueadoras, y esta es información que podemos pedirle al vivero a quien le compramos las plántulas.

Adversidad y defensa biológica

La escarola puede encontrar algunos problemas durante su cultivo, estos son los más comunes:

  • Pudriciones, o enfermedades fúngicas que conducen a la descomposición de la planta, y uno de los factores determinantes es la humedad. Por tanto, estas enfermedades se previenen con un suelo drenante y un riego moderado dirigido al suelo, en lugar de a las hojas.
  • Alternariasis, enfermedad fúngica que se manifiesta con manchas circulares difusas de color oscuro en las hojas más externas. Es importante eliminar todas las hojas afectadas lo antes posible.
  • Caracoles, que se alimentan de las hojas. Contra caracoles y babosas las estrategias son diferentes, desde los vasos de cerveza enterrados a modo de trampa, hasta el esparcimiento de cenizas por todas las plantas. También existe un eslugicida ecológico a base de ortofosfato de hierro, y además si ves erizos deambulando por el jardín, debes saber que se alimentan de caracoles y por tanto son nuestros aliados.
  • Pulgones, que se juntan en colonias sobre la planta y chupan la savia. Se previenen de forma natural mediante la pulverización de extractos de ortiga, ajo o guindilla, o, con la infestación en curso, se erradican con tratamientos orgánicos a base de jabón blando diluido.

Recogiendo la ensalada

Mientras que la escarola debe ser recolectada antes del frío intenso, la escarola, que es más resistente, puede durar algún tiempo, asegurando ensaladas para el invierno.

Los mechones deben cortarse a ras del suelo con un cuchillo afilado., cuando alcanzaron los 250-300 gramos de peso. A modo aproximado, se pueden obtener 2 o 3 kg de producto a partir de 1 m2 de escarola.

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