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Cómo guardar semillas de cebolla


La cebolla es una especie muy sencilla de cultivar, que no debería faltar en todos los huertos familiares. Se trata una planta herbácea bienal (allium cepa) de los que recolectamos el bulbo, muy relacionado con el ajo, el puerro, la chalota y el cebollino.

Normalmente, por comodidad y rapidez, estamos acostumbrados a plantar el bulbo de cebolla directamente, pero también cultivo a partir de la semilla es fácil de manejar y nos permite utilizar semillas obtenidas de las plantas del año anterior, manteniendo la variedad de cebolla que más nos gusta de año en año.

El almacenamiento de semillas de hortalizas es una buena práctica y representa un paso más hacia la autosuficiencia, evitando tener que comprar semillas, plántulas o clavo cada año. Averigüemos entonces cómo se produce la floración de las cebollas y la posterior cosecha de la semilla, con el fin de obtener nuestras semillas para el huerto del año siguiente.

El florecimiento de las cebollas

Las semillas de cebolla no son difíciles de obtener. Sin embargo, debe recordarse que las cebollas son plantas bienales, por lo tanto producirán semillas una vez cada dos años.

La cebolla como verdura se cosecha en el mismo año que la siembra, si queremos obtener las semillas en su lugar debemos renunciar a la recolección de cebollas y espera al año siguiente. Para ello te recomiendo cultivar unas cuantas cebollas más, para que puedas dejar algunas plantas para que florezcan.

Durante el primer año de vida de la planta, el trébol se hincha, formando la clásica cebolla. Esta, dejada en el suelo, actuará como un "depósito de energía" para la floración en la primavera del año siguiente. Esto se puede entender porque la punta del tallo de la cebolla, en lugar de ser filiforme y puntiaguda, forma una "bola" y una especie de "mechón".

Floración temprana

A veces la cebolla se monta de antemano., debido a condiciones ambientales no óptimas, como sequía o calor extremo. Es una reacción de la planta que, avisando de estar en peligro, acelera la fase reproductiva. Esto estropea la cosecha, por lo que debe evitarse.

Incluso desde el punto de vista de las semillas es mejor no tome semillas de floraciones tempranas, favoreciendo flores correctamente formadas, a las que la planta ha sabido destinar los recursos adecuados.

Cuando tomar las semillas

Durante la fase de secado, la flor cambia de aspecto: pierde su turgencia y vigor iniciales, dejando espacio para tonos florales más cálidos. Los alvéolos individuales comienzan a secarse y el tallo a vaciarse por dentro.

Las semillas de cebolla están listas para cosechar cuando la flor está completamente seca, de color marrón. El tallo estará vacío por dentro, y tendrá un color blanquecino, con tendencia a crema. Esto indica que la flor está casi completamente seca y lista.

Los alvéolos individuales se abren, revelando la semilla de cebolla: es una mancha negra con una longitud de 1-2 mm.

De media, una flor de cebolla puede contener de 50 a 100 semillas o incluso más. Por lo tanto, se entiende que la proporción entre flor y semilla es muy alta (¡de una cebolla plantada puede obtener incluso 100 cebollas!).

Extrayendo toda la planta de cebolla, incluido el bulbo, notarás cómo se ha "secado" por completo. Al tacto quedará blanda y vacía, ya que le sirvió a la planta como "combustible" para hacer que la cebolla floreciera, y por tanto, sembrar. Para ello tenemos que elegir si cultivar una planta para el bulbo o para las semillas, no podemos conseguir ambas.

Cómo recolectar las semillas

Para tomar las semillas de cebolla hay que cortar la flor con unas tijeras de podar, dejando unos centímetros del tallo para facilitar la operación de agitación para recoger la semilla.

Tienes que conseguir una bolsa de papel, o en cualquier caso un recipiente para dejar caer las semillas, y luego agita vigorosamente la flor: si está lo suficientemente seco, las semillas se caerán solas. Para las semillas más rebeldes podemos frotar la flor en tus manos. El "polvo" residual, formado por las partes de los alvéolos desmenuzados, se puede eliminar suavemente, la semilla permanecerá.

Alternativamente podemos tamizar el contenido de la bolsa con una malla suficientemente grande.

Conservación de semillas

Semillas de cebolla se conservan muy bien por una o dos temporadas, entonces la capacidad de germinación disminuye y las semillas demasiado viejas corren el riesgo de no nacer. Se aplican las reglas normales de conservación.: las semillas deben colocarse en un recipiente de vidrio o una lata, para ser almacenadas en la oscuridad en un lugar fresco y seco.

Posible polinización cruzada

Al plantar cebollas para que den semillas, hay que tener en cuenta que plantas de diferentes variedades se polinizarán entre sí si crecen demasiado cerca. Esto significa que las semillas podrían dar plantas diferentes a las iniciales.

Si está cultivando cebollas para el consumo, eso no es un problema. Si, por el contrario, se desea recrear la misma variedad a partir de semilla, se deben tomar las medidas adecuadas para prevenir la polinización cruzada: cuando se trasplantan las "cebollas madre" (con la luna menguante, si se quiere seguir la tradición), hay que tener cuidado de hacerlo en hileras espaciadas al menos 50 cm, en suelo bien trabajado y fertilizado, en un ambiente protegido o en campo abierto, pero siempre aislado de otros cultivos de cebolla (al menos 500 metros) para evitar la polinización cruzada y por tanto la contaminación del biotipo. Quienes conservan las semillas de forma profesional crean cajas en las que se aíslan las plantas de cebolla de una sola variedad e insertan insectos polinizadores.

Vídeo: CEBOLLA: COMO CULTIVAR CEBOLLAS EN CASA Y EN AGUA (Noviembre 2020).