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Cochinilla de algodón de cítricos: reconocerla y eliminarla


Las cochinillas son pequeños insectos parásitos que podemos encontrar en las plantas frutales, existen varias especies. Entre estos hay la cochinilla algodonosa de los cítricos, que a menudo encontramos en los árboles frutales y en particular, como su nombre indica, en el huerto de cítricos.

Es una plaga que infesta que puede causar graves daños a la planta, favoreciendo también enfermedades como el tabaquismo y la virosis. Afortunadamente es bastante simple de identificar y reconocer y tenemos excelentes remedios para combatirlo incluso en agricultura ecológica.

Aprendamos más sobre la cochinilla algodonosa y descubramos ¿Cuáles son los mejores sistemas para la defensa de las plantas de limón y otras especies afectadas?.

Características de la cochinilla algodonosa

La cochinilla algodonosa (máscara de lceryaparmisi) es un insecto del orden de los mirlos perteneciendo a superfamilia coccoidea. A menudo se llama cochinilla cítrica porque a menudo lo encontramos en limones, naranjas y otras plantas de la familia de las rutaceae, pero también puede atacar a otras plantas de jardín, como la retama.

Es un parásito originario de Australia y amante del clima templado, también por esta razón se propaga con facilidad en los cítricos, que se encuentran en zonas de clima templado.

No es difícil reconocer la cochinilla algodonosa: son insectos muy pequeños (unos milímetros de largo), su cuerpo es rojizo, pero siendo enteramente cubierto con una cera fibrosa De color blanco, esta cochinilla nos aparece como una masa ligera y filamentosa, de ahí el nombre de "algodonosa". Los encontramos en la planta en numerosas colonias de insectos, como si fueran incrustaciones, su presencia va acompañada de la secreción azucarada que segrega el insecto., gotas de miel.

Las cochinillas se reproducen de diversas formas y pueden proliferar a lo largo del año, haciendo 3 generaciones a partir de primavera. Por eso es importante identificarlos e intervenir con los tratamientos adecuados.

Cotonello harinoso de cochinilla o cítricos

Ahí compras de comestibles no es la única cochinilla que puede afectar a las plantas de los cítricos, entre los parásitos de las rutaceae también encontramos la cochinilla blanca, la cochinilla gris, la cochinilla scudetto y varios otros tipos.
Entre estos cabe mencionar la cochinilla harinosa de los cítricos (Planococcus citri), muy similar al algodonoso en apariencia y comportamiento, tanto que es llamado cotonello cítrico, término que a veces se usa también para algodonoso.

Para fines de cultivo, no importa poder distinguir los diversos insectos de escamas entre sí, ya que causar el mismo daño y se implementan las mismas técnicas de defensa. Lo importante es saber reconocerlos como pertenecientes a la familia de la cochinilla y esto no es difícil.

Daño a las plantas

Como los otros insectos de escamas, también el algodonoso vive chupando la savia de las plantas, especialmente de hojas, frutos y ramas jóvenes.

Su presencia es particularmente nociva para los cultivos porque daña al árbol desde varios puntos de vista, tanto por la actividad trófica del insecto, que pica a la planta para chupar la savia, como por producción de mielada que la cochinilla libera en la planta.

  • Daño directo por picaduras.
  • A través de las picaduras puede ser un vector de virosis.
  • La mielada puede provocar humo.
  • La mielada atrae a varios otros insectos, incluidas las hormigas.
  • La melaza y el consiguiente ahumado reducen la fotosíntesis y ensucian los frutos.

Por lo tanto, podemos entender por qué las cochinillas algodonosas y harinosas son huéspedes indeseables de nuestras plantas frutales. es importante tomar medidas para eliminarlos. Con su presencia debilitar la planta, haciéndolo desperdiciado y disminuyendo la productividad, facilitan la aparición de enfermedades.

A que plantas afecta

Podemos encontrar cochinilla algodonosa tanto en el huerto como en plantas aisladas e incluso en plantas en macetas. Es un parásito fitófago que prefiere las frutas cítricas pero puede afectar a varias plantas frutales y ornamentales.

Las plantas más afectadas por la cochinilla algodonosa son:

  • Limón
  • naranja
  • Mandarina
  • Naranja china
  • Cedro
  • Pomelo
  • Bergamota
  • higo
  • Vive
  • Varios ornamentales (ficus, escoba).

Defiéndete de la cochinilla

La cochinilla algodonosa es un insecto desagradable de eliminar, su recubrimiento ceroso puede actuar como barrera contra los tratamientos con pesticidas. Por ello, aunque varios insecticidas sean eficaces, es recomendable optar por tratamientos que actúen por asfixia del insecto. Entre ellos el mejor es sin duda aceite mineral blanco.

Métodos preventivos

En agricultura ecológica siempre sería es deseable evitar problemas, incluso antes de tener que luchar contra ellos. No es solo cuestión de suerte: si el entorno de nuestro huerto es rico en biodiversidad, vamos a fomentar la presencia de insectos útiles, incluidos los depredadores de cochinillas.

Siempre desde una perspectiva preventiva podemos espolvorear las plantas con macerados vegetales no deseados por la cochinilla, son tratamientos que pueden ser autoproducidos sin costo alguno. Se obtiene un efecto sutil con el macerado de ajo y guindilla, el más efectivo es el macerado de helecho.

Evita las hormigas, que para obtener melaza puede criar estos parásitos es otro paso importante para limitar la propagación del cotonello de los cítricos.

Estos no son remedios que nos permitan evitar las cochinillas sino medidas que pueden ser útiles para reducir su presencia.

Intervención manual

Antes de intervenir con insecticidas podemos frente a los insectos de escala manualmente. Afortunadamente, la presencia de cochinilla algodonosa se nota fácilmente y es un insecto poco móvil, pero no olvidemos que a menudo se encuentran en el envés de las hojas, por lo que hay que hacerlo. controles precisos, que puede resultar aburrido en plantas de buen tamaño.

Una vez identificadas las colonias de cochinilla, se pueden eliminar manualmente, ayudándonos con un cepillo y agua y jabón de Marsella, o, si los insectos se concentran en algunos lugares, eliminando toda la rama anfitriona.

Por supuesto, este método es válido a pequeña escala y solo si la infestación es interceptada al principio.

Tratamientos insecticidas anti cochinilla

Los insecticidas clásicos utilizados en el cultivo ecológico (macerado de ortiga, spinosad, piretro, aceite de neem) son sustancias capaces de dañar la cochinilla, pero su eficacia está limitada por la acción protectora de la sustancia cerosa que recubre la cochinilla algodonosa y harinosa.

Una mejor alternativa, como se anticipó, es utilizar tratamientos que actúan por asfixia, como jabón suave de potasio y aceite mineral. Una solución casera similar sería el jabón de Marsella. De hecho, estas sustancias crean una pátina que recubre al insecto y lo elimina por asfixia. Lo muy positivo a nivel ecológico es que se trata de una intervención que no involucra toxinas.

Aceite blanco contra la cochinilla

Entre los diversos remedios contra la cochinilla permitidos en la agricultura ecológica iel más efectivo es el aceite blanco. Es un aceite mineral, refinado para uso agrícola, explícitamente permitido por la normativa orgánica, donde se indica entre los tratamientos de origen natural permitidos en la defensa de las plantas.

El uso es muy simple: se rocía la preparación de agua y aceite blanco sobre las plantas afectadas por la cochinilla, con el objetivo de rociar completamente los insectos. A menudo, es mejor repetir el tratamiento después de unos 10 días para una mayor seguridad, con el fin de eliminar cualquier insecto residual de los cítricos. Estos tratamientos anti-cochinilla en el huerto se realizan principalmente en otoño y principios de verano..

Para tener un producto saludable es bueno comprar un aceite mineral blanco de calidad, como Oliocin di Solabiol, dado que la precisión del proceso de refinado es realmente importante a nivel ambiental. Solabiol es una empresa francesa especializada en productos de agricultura ecológica y sin duda es una marca fiable en este punto de vista.

Vídeo: Como Combatir a la Cochinilla algodonosa. Remedios Ecológicos (Noviembre 2020).